Aangename kost voor de thrillerliefhebber met een sterke maag

Beeld Giovanni Giovannetti / HH

Giorgio Scerbanenco is een curieuze verschijning in de Italiaanse literatuur. Hij werd in 1911 in Kiev geboren uit een Oekraïense vader en een Italiaanse moeder. Zijn vader werd tijdens de Oktober-revolutie vermoord, waarna moeder en zoon hun heil zochten in Italië. Nadat hij de meest uiteenlopende baantjes had gehad, kwam Scerbanenco in de wereld van het gedrukte woord terecht, aanvankelijk als medewerker van bekende damesbladen. Vervolgens ontpopte hij zich tot een zeer productief schrijver, die een breed scala aan genres beoefende, onder andere westerns, sciencefiction en liefdesromannetjes.

Vooral bekend werd hij door zijn gialli, detectives met de eigenzinnige inspecteur Duca Lamberti in de hoofdrol. Zó beroemd dat de meest prestigieuze prijs voor spannende boeken in Italië naar hem is vernoemd: de Premio Scerbanenco. De auteur stierf in 1969 in Milaan, decor van veel van zijn boeken.

Moord op school, pas de tweede titel van Scerbanenco (na Verraders van allen uit 1975) die in het Nederlands is vertaald, verscheen oorspronkelijk in 1968. Het misdrijf dat Lamberti moet zien op te lossen, is gruwelijk: een jonge lerares is in haar klaslokaal slachtoffer geworden van een beestachtige groepsverkrachting en vervolgens afgeslacht (de veel sappigere oorspronkelijke titel luidt I ragazzi del massacro, De jongens van het bloedbad). De klas moeilijk opvoedbare, criminele jongeren aan wie de vermoorde juf de bewuste avond lesgaf, heeft de slachtpartij op het geweten, maar Lamberti begrijpt al snel dat er een kwade genius, een waar monster, achter de laaghartige daad zit, iemand die het jonge gajes tegen het weerloze slachtoffer heeft opgehitst.

Geraffineerde zijsporen

Scerbanenco leidt de lezer langzaam naar de ontknoping; soms tergend langzaam, bijvoorbeeld daar waar hij pagina's lang en pijnlijk gedetailleerd de beestachtige daad aan de hand van een ooggetuige vertelt. Maar hij doet dat zo overtuigend en met zoveel geraffineerde zijsporen, dat de ongedurige hedendaagse lezer nergens doorbladerneigingen krijgt. Bovendien schrijft Scerbanenco meesterlijke dialogen (zijn typisch Milanese manier van uitdrukken is onvermijdelijk niet in de vertaling terug te vinden) en lijkt de hartslag van zijn sierlijke proza samen met de spanning van de plot omhoog te gaan. Moord op school is zeer aangename slow food voor de thrillerliefhebber. Je moet er alleen wel wat stevigs bij te drinken hebben.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden