Serierecensie A Very English Scandal

A Very English Scandal vertelt het verrassende verhaal van een homoseksuele politicus in vertrouwde BBC-kwaliteit ★★★★☆

Voorman Jeremy Thorpe van de Liberalen gold in de jaren zestig als een grote politieke belofte, maar hij had een probleem: hij was homo. Over zijn dubbelleven maakte de BBC de driedelige serie A Very English Scandal, nu te zien op NPO Start Plus. 

Hugh Grant en Ben Whishaw (met hond). Beeld BBC Blueprint Television

Eigenlijk zoekt hij het gevaar bewust op en morrelt hij aan de grenzen van wat kan, en niet kan – ongeacht zijn glansrijke carrière. Jeremy Thorpe was eind jaren zestig van de vorige eeuw de grote politieke belofte in Groot-Brittannië. Als voorman van de Liberalen maakte hij grote indruk in het Lagerhuis met zijn progressieve speeches, maar hij had één probleem: hij was homoseksueel en ging in de late uren, waarin het verlangen opspeelde, op zoek naar mannen en jongens. Niemand die het zag of wist, en als ze het al wel wisten, zwegen ze erover. Totdat het mis ging.

Over Jeremy Thorpe en zijn dubbelleven is vorig jaar de driedelige BBC-serie A Very English Scandal gemaakt, nu te zien op NPO Start Plus. Met niet de minste namen: Hugh Grant speelt de rol van Thorpe, Ben Whishaw is zijn geheime minnaar en de regie is in handen van Stephen Frears (Dangerous Liaisons, The Queen, Philomena).

Thorpe was nog vrijgezel toen zijn ster rijzende was, maar raakte in de ban van de knappe stalknecht Norman Scott: een beetje rare jongen – tikkeltje labiel, eenzaam, maar ook aanhankelijk en hunkerend naar geborgenheid. Thorpe huurde een flatje voor hem waar ze regelmatig samenkomen. Het gaat mis als de jongen eisen gaat stellen. Het gaat Scott niet zozeer om geld, wat hij in wezen zoekt is een eigen identiteit. Als de relatie openbaar dreigt te worden – homoseksualiteit was in die tijd nog strafbaar in Engeland – besluit Thorpe tot een rigoureuze maatregel: hij ritselt een huurmoordenaar die zijn minnaar uit de weg moet ruimen.

Hoe dat afloopt, wordt in A Very English Scandal in rap tempo uit de doeken gedaan. Met de vertrouwde BBC-kwaliteit (fraaie landschappen, scherpe dialogen) maar zonder al te veel poespas en opsmuk. Regisseur Frears en scenarioschrijver Russell T. Davies ontrollen het bij vlagen bizarre verhaal recht voor zijn raap, en op opvallend lichte toon, met soms zelfs kluchtige taferelen. Dat lijkt haaks te staan op het onderwerp – naïeve jongeman wordt vermalen door de zichzelf in standhoudende elite – maar het werkt wel.

Hugh Grant maakt optimaal gebruik van zijn tragikomische talenten en excelleert behalve in zijn tekstbehandeling in een mimiek vol geveinsde verwondering. Hij heeft voortdurend zo’n licht sarcastisch lachje om zijn samengeknepen lippen, maar daaronder smeult kwaadaardigheid. En tja, wie zou niet vallen voor Ben Whishaws frêle schoonheid en charme? Los daarvan speelt hij de rol van afgedankte minnaar schitterend, met een mooie mix van pathos en gekweldheid.

A Very English Scandal gaat behalve over een persoonlijk drama ook over de voosheid van politici en de rechterlijke macht. Uiteindelijk vindt Jeremy Thorpe zijn engelbewaarder in zijn tweede echtgenote Marion. Dat merkwaardige huwelijk levert een paar prachtige scènes op over onverwoestbare trouw, zoals die ook al blijkt uit de liefde van Norman voor zijn hondje. Tijdens de aftiteling van het laatste deel volgt nog een verrassing. Blijven kijken dus, en verwonderen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden