A United Kingdom is verleidelijke crowdpleaser

Het mooiste is dat Asante van het politieke verhaal een verleidelijke crowdpleaser maakt. Rosemund Pike en David Oyelowo schitteren als twee sterke, interessante personages.

Rosamund Pike en David Oyelowo in A United Kingdom.

De jonge ambtenaar Ruth valt als een blok voor de politiek geëngageerde rechtenstudent Seretse Kahma. Een blanke vrouw met een zwarte, intelligente man: hoe daarop gereageerd wordt in de straten van druilerig Londen in 1947 valt te voorspellen.

Maar er is een complicerende factor. Seretse is een prins. Hij is de troonopvolger in Bechuanaland (het huidige Botswana), een Brits protectoraat. Zijn volk zit niet op een blanke koningin te wachten. Bovendien is buurland Zuid-Afrika druk bezig de apartheidswetten in te voeren, dus de relatie tussen Seretse en Ruth wordt gezien als een provocatie. Voor Engeland is het een zaak van landsbelang. En tóch trouwen ze en gaat Ruth mee naar Afrika.

Dit waargebeurde A United Kingdom is het verhaal van 'een romance die een rijk op zijn grondvesten deed trillen', aldus de poster. Het is een schitterende premisse. Het is meteen ook de reden waarom de film soms op twee gedachten lijkt te hinken: om A United Kingdom te waarderen moet je niet vies zijn van een flinke dosis romantiek bij een verhaal over internationale verhoudingen in Afrika, of andersom.

Toch: beide lijnen houden elkaar in deze film van regisseur Amma Asante goed in evenwicht. Scenarist Guy Hibbert weet het politieke verhaal slim te doseren. Zonder de kijker te overvoeren met feiten maakt hij alle belangen inzichtelijk en begrijpelijk. Hij laat zien hoe Afrikaanse landen en leiders werden gereduceerd tot pionnen in een westers politiek steekspel.

Asante filmt Afrika vaak in dat romantische oranjerode licht, zonder dat ze zich verliest in valse romantiek. Ze laat hoofdrolspelers Rosemund Pike en David Oyelowo schitteren. Zij creëren twee sterke, interessante personages die aan elkaar zijn gewaagd - wat ook wel moet, omdat ze een gedeelte van de film van elkaar zijn gescheiden. En wederom laat Oyelowo (Martin Luther King in Selma) zien hoe fantastisch hij kan speechen.

Het perspectief van A United Kingdom is verfrissend: een Afrikaanse leider moet het als held opnemen tegen witte, koloniale, soms zelfs karikaturale schurken. Maar het mooiste is dat Asante daarvan een verleidelijke crowdpleaser maakt en een geëngageerd pleidooi voor het overwinnen van verdeeldheid.

A United Kingdom. Drama. Regie: Amma Asante. Met: David Oyelowo, Rosamund Pike. 111 min., in 38 zalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden