A Strange Love Affair With Ego is intiem familieportret

Ester Gould maakt via vier portretten een uiterst persoonlijke, intieme film over haar zus Rowan. Een maatschappelijk urgente film, zeker in deze tijd waarin iedereen zichzelf op sociale media lijkt te overschreeuwen.

Beeld Jean Counet

Regisseur Ester Gould bewonderde haar twee jaar oudere zus Rowan mateloos. Met haar viel er altijd wat te beleven. Ze was populair, artistiek, knap, uitgesproken, succesvol. Dat vond Rowan zelf ook. Maar ondanks alle brieven met superlatieven en uitroeptekens bleek ze niet zo blij met haar leven als ze deed voorkomen. Ze pleegde zelfmoord.

Een van de psychiatrische problemen waarmee Rowan kampte, zo leerde Gould, was een narcistische stoornis. Het werd het uitgangspunt voor haar documentaire A Strange Love Affair With Ego, waarmee zij tijdens het IDFA de prijs won voor beste Nederlandse documentaire.

Wanneer ging de zelfverzekerdheid, die Ester zo bewonderde, over in gevaarlijke zelfoverschatting waarmee Rowan een ongelooflijke druk op zichzelf legde? Werd het een pose, juist om de onzekerheid maskeren?

Het is een zoektocht die haar voert langs vier excentrieke personages die zo razend knap samenvallen met het beeld dat Ester van haar zus schetst - onder meer door middel van brieffragmenten, dat je soms vergeet dat je niet naar Rowan zelf kijkt.

Het zijn bovendien types die iedereen wel kent: dat ene meisje uit de klas die al van jongs af aan over New York droomt, de bruisende vriendin die elk feestje opwindender maakt. Gould maakt prachtige portretjes van hen. Door het camerawerk van Jean Counet lijken ze soms in een romantische, bijna sprookjesachtige wereld te leven.

Langzaam maar zeker geeft Gould de tragiek eronder steeds meer ruimte. In Rowans voetsporen reist ze van het Schotse platteland naar Los Angeles, waar de wimpers vals zijn en de poses gemaakt. Bij ieder personage wordt de verhouding tussen persoonlijkheid, de mens die ze willen zijn en de manier waarop mensen hen werkelijk zien, steeds ingewikkelder.

Zo maakt Gould via deze vier vrouwen een uiterst persoonlijke, intieme film over haar zus, die bovendien maatschappelijk urgent is, zeker in deze tijd waarin iedereen zichzelf lijkt te overschreeuwen op sociale media. Wat doet het met ons zelfbeeld, welke druk leggen we onszelf en anderen op?

Het fijne van A Strange Love Affair With Ego is dat Gould niet gemakkelijk stelling neemt tegen narcisme - integendeel. Haar bewondering voor de nachtvlinders en de Icarussen van deze wereld blijft. Daarmee is deze film ook een liefdevolle ode aan degenen die doen wat de meeste mensen niet durven en daarmee ieders leven kleuren.

A Strange Love Affair With Ego. Regie: Ester Gould. 90 min., in 13 zalen.

Nieuw! Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden