Actie / Thriller / Misdaad

A Little Trip to Heaven

Kluchtige scènes met zwarte ondertoon

Minnesota, de jaren tachtig. Een langharige man stapt een niet al te vol café binnen en bestelt een biertje. Nog voordat hij het op heeft, is buiten de tank van zijn auto leeggepompt door een van de stamgasten. Als hij even later in de stromende regen strandt, geeft dezelfde man hem een lift. Hij geeft flink gas, controleert of zijn veiligheidsgordel vast zit, en ramt de auto tegen een muur naast een tunnel. Hij stapt uit, plaatst zijn zwaargewonde passagier op de bestuurdersplaats, giet de benzine over hem heen en steekt de auto in brand.


Zo begint A Little Trip to Heaven, de eerste Engelstalige film van de IJslandse regisseur Baltasar Kormákur. De overledene blijkt een levensverzekering te hebben afgesloten op naam van zijn zus (Julia Stiles). Als alles in orde is, krijgt zij een miljoen dollar uitgekeerd. Abe Holt, een verzekeringsinspecteur uit de stad, wordt vervolgens op pad gestuurd om het auto-ongeluk aan een nader onderzoek te onderwerpen. Probleem: het lichaam is onherkenbaar verkoold.

Op zijn beste momenten doet A Little Trip to Heaven wel wat denken aan de Coen-klassiekers Blood Simple en Fargo; net als in zijn debuutfilm 101 Reykjavik (2000) en The Sea (2002) combineert Kormákur (die zelf het ingenieuze scenario schreef en de film produceerde) kluchtige scènes met een cynische, soms inktzwarte ondertoon. De personages hebben niets en dromen van alles; het maakt ze er niet sympathieker op.

De soundtrack van de IJslandse singer-songwriter Mugison draagt flink bij aan de sfeer, evenals de fraaie fotografie van Óttar Gudnason: weidse landschappen, waar het sneeuwt als het niet regent. Het Amerikaanse Midwesten werd voor een belangrijk deel gefilmd op IJsland; het grootste deel van de crew is IJslands en de meeste bijrollen worden gespeeld door IJslandse acteurs.

Maar de belangrijkste troef van A Little Trip to Heaven komt uit Hollywood: Forest Whitaker. Verzekeringsinspecteur Abe Holt is een vat vol tegenstrijdigheden: een boom van een vent die zachtjes stottert, een man die meedogenloos afrekent met fraudeurs maar ook een klein hartje blijkt te hebben.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden