3D-printer redt leven van baby

Na alle consternatie over het printen van een wapen zat de 3D-printer enigszins in het verdomhoekje van de publieke opinie. Maar er kunnen ook levensreddende dingen worden geprint met de technologie.

Wetenschappers aan de universiteit van Michigan, die al langer met 3D-geprinte hulpmiddelen experimenteerden, kregen onlangs een spoedverzoek van de artsen van baby Kaiba. De baby stopte regelmatig met ademhalen door een te zwak kraakbeen rond een luchtpijpvertakking. Nadat de baby met spoed opgenomen was in het ziekenhuis en er geen gangbare behandeling bleek te zijn voor de aandoening, hadden de artsen weinig hoop op een goede afloop.

De onderzoekers maakten een CT-scan van de luchtpijp en hebben op basis hiervan een passende vervanging kunnen printen. Het spalkje is gemaakt van een bioresorbeerbaar materiaal en zal langzaam door het lichaam worden geabsorbeerd. Over drie jaar is het materiaal door het lichaam opgelost,tegen die tijd zou de luchtpijp een nieuwe vorm aangenomen moeten hebben en zelfstandig moeten functioneren.

De technologie was nog niet goedgekeurd. De onderzoekers hebben contact gezocht met de Food and Drug Administration (FDA), de organisatie die medicijnen en behandelingen moet goedkeuren voordat ze ingezet mogen worden, om de behandeling versneld goed te laten keuren. In februari was het zo ver en werd het spalkje geplaatst. Drie weken na de plaatsing werd de baby van de beademing gehaald en waren de ademhalingsproblemen van de baby voorbij.

De ingreep staat deze week beschreven in The New England Journal of Medicine.

Meer over