28 december, Süddeutsche Zeitung, Had John Wayne nog geleefd, zou hij in 2007 honderd worden, foto Cinetext Bildarchiv

Alsof John Wayne met een kraan uit het zadel is geplukt. Geen vin heeft hij verroerd toen ze hem in de fotostudio weer lieten zakken....

Cowboys bonden een halsdoek voor hun gezicht als het begon te waaien op de zanderige prairies. De kwaadwilligen onder hen gebruikten de halsdoek als ze een bank gingen overvallen, om herkenning te voorkomen. Achterstevoren gedraaid zoals hier bij Wayne is de halsdoek in de standby-stand. Een zandstorm, een bankoverval, je draait je halsdoek om en je bent er klaar voor. Staat stoer, op alles voorbereid. In de jaren zeventig was een modieuze versie van de halsdoek populair bij fotografen, het zogenoemde chokertje.

Cowboys zelf doen niet aan mode. Ze hebben twee broekriemen, een hoge om hun broek op te houden, een lage riem met holsters ter hoogte van hun handen. Zijn ze sneller bij hun revolvers. Eeuwen later gingen jongelui broeken met lage riemen dragen, omdat het mode was. Sloeg nergens op, ze hadden niet eens revolvers. Wat cowboys dragen slaat altijd ergens op. Ook de punten aan hun laarzen. Met zo’n punt schiet je makkelijker in de stijgbeugel. Later zijn puntige schoenen in de mode gekomen. Alweer stoer, net als strakke broeken. Bij cowboys zitten ze strak om tijdens het rijden het dubbelslaan van het katoen te vermijden tussen hun benen en de flanken van het paard. Dat geeft maar blaren. De leren beenflaps dienen ter bescherming tegen stekelig struikgewas en koppige koeienhoorns.

Alles functioneel, behalve de manier van schieten die John Wayne hier demonstreert. Hij schiet niet door de trekker over te halen, maar door zijn andere hand over de haan heen en weer te bewegen. Dan kun je sneller achter elkaar schieten. Gaat wel ten koste van de trefzekerheid. Kan in dit geval geen kwaad, John Wayne is maar een film-cowboy. Raakschieten deden echte cowboys trouwens ook niet vaak. Ooggetuigen van straatduels spraken van dikke wolken en oorverdovend geknal. Als de pistolen waren leeggeschoten en de rook was opgetrokken, stonden de beide schutters vaak nog ongeschonden tegenover elkaar.Hans Aarsman

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden