Nieuws

27-jarige sterfdag Kurt Cobain herdacht met gloednieuwe ‘Nirvana’-song

Het kan niet missen: Drowned in the Sun klinkt onmiskenbaar als een Nirvana-song, alleen al vanwege de typerende afwisseling van harde en zachte passages. Toch is het een kakelverse compositie. Geen verloren gewaand overblijfsel ergens uit de oefenruimte, maar écht honderd procent nieuw. Hoe dat kan? Met behulp van kunstmatige intelligentie (AI).

Kurt Cobain in een studio bij Hilversum. De zanger van Nirvana kwam 27 jaar geleden op 27-jarige leeftijd om het leven door zelfdoding. Beeld Redferns
Kurt Cobain in een studio bij Hilversum. De zanger van Nirvana kwam 27 jaar geleden op 27-jarige leeftijd om het leven door zelfdoding.Beeld Redferns

De makers van het nieuwe liedje hebben gebruikgemaakt van Magenta, een AI-programma van Google waarmee kunst kan worden gemaakt. Dat gaat uit van het idee dat de software wordt gevoed met genoeg voorbeelden, waarna die op basis hiervan met een eigen creatie op de proppen komt in de stijl van de voorbeelden. Al in 1997 werd op deze manier een overtuigende compositie in de stijl van Johann Sebastian Bach gemaakt.

Magenta kreeg zo’n 25 bestaande Nirvana-liedjes toegediend, zo legt Sean O’Connor van de Canadese organisatie Over the Bridge uit aan popcultuurmagazine Rolling Stone. Het algoritme analyseerde melodieën, ritme en teksten om daar vervolgens nieuwe elementen in dezelfde stijl van te maken. Het resultaat werd ingezongen door een zanger van een Nirvana-coverband.

Drowned in the Sun is onderdeel van Lost Tapes of the 27 Club, met dit project wordt aandacht gevraagd voor de psychische problemen waarmee veel muzikanten kampen. Kurt Cobain kwam op 5 april 1994 op 27-jarige leeftijd door zelfdoding om het leven. Ook van clubgenoten Jim Morrison van The Doors, Amy Winehouse en Jimi Hendrix zijn AI-imitaties gemaakt.

Veel fans reageren teleurgesteld of zelfs boos. ‘Waarom doen we dit verdomme? Hij was hier voor een korte tijd en toen overleed hij. Dat is ellendig, maar hij is dood. Laat hem dood. Hij zou deze shit niet hebben gewild’, schrijft een fan op Twitter.

Volkskrant-recensent Menno Pot heeft gefascineerd naar de nieuwe song geluisterd, maar kan naar eigen zeggen na een paar keer luisteren opgelucht adem halen: ‘Kennelijk is het toch niet zo eenvoudig een goede Nirvana-song te maken.’

Toen Pot in zijn jeugdjaren voor het eerst Smells Like Teen Spirit op MTV hoorde, was hij in verwarring. ‘Ik vond het geweldig, maar vroeg me ook af: waarom is dit nou zo goed en al die andere nummers waarin wordt geschreeuwd niet?’ Het heeft volgens hem met de ‘beatleëske melodieën’ te maken. En daar zit de kneep: ‘Dit liedje is gewoon niet goed genoeg, het is niet eens een B-kantje.’ Het couplet kan er nog mee door, vindt Pot, maar dat geldt niet voor het inferieure en lompe refrein: ‘Het melodieuze vernuft ontbreekt totaal.’

De ‘Cobain-achtige kwaliteiten’ die Rolling Stone erin ontwaart, ziet Pot niet. ‘Dit is een band die Nirvana nadoet. En dan ook nog met een beroerde zanger.’ De organisatie zal er niet van wakker liggen. Het ging haar om aandacht voor muzikanten met psychische problemen. Bovendien concluderen de Canadezen zelf ook: ‘Zelfs AI kan nooit het echte werk vervangen.’

Kurt Cobain. Beeld Getty
Kurt Cobain.Beeld Getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden