13 games voor op uw verlanglijstje

Nog maar zeven dagen voor de Sinterklaascadeaus - dit zijn dertien fijne nieuwe games, van Assassin's Creed tot Zelda. Plus vijf oude parels.

De nieuwste Assassin's Creed houdt halt in het Victoriaanse Londen, waarvan grote delen nauwgezet zijn nagebouwd. Beeld Ubisoft

Geleerden pleitten onlangs voor een verbod op killer-robots. De oorlogsgame Call of Duty: Black Ops III laat zien wat er gebeurt als die stemmen verstommen. In 2065 wemelt het van de cyberkrijgers die gewetensbezwaren noch de Geneefse conventie kennen. Gelukkig kan de wetenschap tegen die tijd gewone soldaten upgraden met superledematen, om het boeltje in balans te houden. Black Ops III barst van de keuzemogelijkheden en spelstanden, inclusief eentje waarin we zombies afknallen in een virtueel 1942. Maf? Wat te denken van een kruisboog als wapen in 2065?
Voor 18+, PlayStation 3 & 4, Xbox One & 360, pc

Beeld Treyarch

Voor iedereen die zich zorgen maakte: na een nucleair armageddon gaat het leven gewoon door. Vraag alleen niet wát voor leven. In Fallout 4 verlaten we 210 jaar na de val van de bom de schuilkelder en maken kennis met bijtgrage molratten, supermutanten, deathclaws en ordinaire, zwaarbewapende bandieten. Spelers kunnen vrij rondtrekken door Boston en omstreken. Dat is ondanks alle verwoestingen nog heel herkenbaar. De plattegrond halen we uit een kolossale smartwatch. In Fallout 4 trek je op met virtuele kompanen, die uit duizenden regels dialoog kunnen putten. Of met een hond die Dogmeat heet.
Voor 18+, PlayStation 4, Xbox One, pc

Goed opletten in de winkel. Na 21 edities die subtitels droegen als Hot Pursuit, Carbon, Rivals, Undercover en Shift heet de nieuwe Need for Speed gewoon Need for Speed. In deze straatracesimulator draait alles om gaspedaal en regenbanden. Snelheid is nodig om uit de handen te blijven van de politie van Ventura Bay, een fictieve doordruk van Los Angeles. Coureurs kunnenweer helemaal losgaan op de aankleding van hun bolide. Dit is autoporno in kwadraat. Minpuntje: Need for Speed vereist een permante internetverbinding.
Voor 18+, PlayStation 4, Xbox One, pc

Sprookjes zijn niet meer wat ze ooit waren. In The Legend of Zelda: Tri Force Heroes hult een heks bij wijze van vloek een prinses in een poepbruine overall. Aan drie helden de taak een nieuwe mantel bij elkaar te sprokkelen. Daartoe moeten ze puzzels oplossen, vijanden verslaan en valstrikken vermijden. Je kúnt Tri Force Heroes in je eentje spelen met virtuele assistenten. Met twee kameraden 'lokaal' of online is de spelbeleving het best. Offline volstaat dat een speler een exemplaar van de game heeft. Zijn 3DS (of 2DS) 'streamt' het spel naar twee andere Nintendo-portables.
Voor 7+, 3DS

Beeld Nintendo

De dame durft. Lara Croft, de vrouwelijke Indiana Jones, reist in Rise of the Tomb Raider af naar Syrië. Daar wordt ze niet op de hielen gezeten door bloeddorstige jihadisten, maar door de Russische nazaten van middeleeuwse ridders. De rest van het avontuur speelt zich vooral af in Siberië. Net als in de voorganger uit 2013 is de Lara in Rise of the Tomb Raider een mens van vlees en bloed. Ze tobt wat af, maar gelukkig alleen in de filmfragmenten die de levels met elkaar verbinden. In de rest is het ouderwets klauteren en knokken.
Voor 18+, Xbox One & Xbox 360

Beeld Crystal Dynamics

In elke aflevering een eeuw verder: als Assassin's Creed dit tempo aanhoudt, belandt de reeks over twee jaar in het hier en nu. Het jongste deel, Assassin's Creed Syndicate, houdt halt in het Victoriaanse Londen, waarvan grote delen nauwgezet zijn nagebouwd. Voor het eerst spelen we twee assassijnen: Jacob en zijn zus Evie. De tweeling wil voorkomen dat de Tempeliers de macht grijpen in Engeland. Jacob en Evie krijgen hulp van Charles Dickens en Charles Darwin. Er wordt veel geklommen over daken. Dit keer ook over die van voortsnellende stoomtreinen.
Voor 18+, PlayStation 4, Xbox One, pc

Ze noemen het een talentenjacht, maar de aantrekkingskracht van So You Think You Can Dance op RTL5 zit hem in het leedvermaak om de stijve harken en stramme sukkels. Om na te gaan of je talent hébt kun je oefenen met de game Just Dance. Je volgt de bewegingen van figuurtjes op het scherm en een digitale jury geeft punten. Just Dance 2016 voegt niets nieuws toe, anders dan 45 nieuwe nummers om op te swingen en 150 nummers uit vorige edities verkrijgbaar via een abonnement.
Voor 3+, Wii & Wii U, Xbox One & 360, PlayStation 3 & 4

Geen term misleidender dan 'professioneel worstelen'. Het is geen sport, het is theater, een fopballet voor spierbundels. Hoe maak je van iets dat geen sport is een sportsimulatie? Dat is het grappige aan WWE 2K16: de game transformeert de schertsvertoning onder auspiciën van World Wrestling Entertainment Inc. juist in een sport. In plaats van een toneelstukje op te voeren, moet je echt worstelen - de juiste knoppen op het juiste moment indrukken om een tegenstander te vloeren. WWE 2K16 is het beste te genieten met vrienden, pizza en bier.
Voor 18+, PlayStation 3 & 4, Xbox One & 360

Beeld Ubisoft

Het lot van de mensheid rust in computerspellen wel vaker op de schouders van onwaarschijnlijke helden. In Chibi-Robo: Zip Lash! is dat een robotje van 10 centimeter hoog dat een grote stekker achter zich aansleept. Chibi-Robo gebruikt die stekker als een sloopbal, waarmee hij obstakels en aliens wegzapt, of als grijphaak, waarmee hij objecten binnenhengelt of zichzelf langs hindernissen manoeuvreert. Het is een grappig spelmechanisme. Jammer alleen dat een rad van fortuin bepaalt of je naar een nieuw level mag als je een ronde hebt voltooid. Chibi-Robo: Zip Lash! is een spel voor kleintjes met engelengeduld.
Voor 7+, 3DS

Beeld Skip LTD

Tegen Star Wars Battlefront kun je inbrengen dat het van de beroemde sf-soap alleen de lichtzwaarden leent, de luchtgevechten en de lasergeweren. Nada wijsheden van Yoda in diens hakkeltaaltje ('Powerful you have become, the dark side I sense in you.'). Niks complexe Darth Vader-zoon-relaties. Geen onderhuidse hitsigheid tussen prinses Leia en Han Solo. Dat zien we 16 december wel in de bioscoop. We komen voor de actie. Die levert Star Wars Battlefront in overvloed, in zestien missies voor een of twee spelers en negen meermansspellen voor zes tot veertig gamers.
Voor 16+, PlayStation 4, Xbox One, pc

Minecraft is een game waarin je een wereld schept uit blokjes. Het is een virtueel Lego, zonder plot, zonder personages. Minecraft: Story Mode brengt wel een verhaal en figuurtjes naar dit blokkerige universum. Het is niet groots of meeslepend, maar wel een avontuur gemaakt met vaart en humor. Laat dat maar over aan Telltale, dat eerder Game of Thrones en The Walking Dead 'vergamede'. Minecraft: Story Mode is een cadeau dat lang meegaat. De game verschijnt in afleveringen; de disc biedt toegang tot een episode zodra die uitkomt.
Voor 12+, PlayStation 3 en 4, Xbox 360 & One, pc, mobiel

Beeld Telltale Games

Doping - speelt dat eigenlijk al een rol bij het tennissen? In Mario Tennis: Ultra Smash doen ze er niet moeilijk over. Daar rollen de paddo's over het speelveld en die moet je zo snel mogelijk pakken, want dan wordt je tijdelijk vier keer zo groot als je tegenstander. Als reus kun je harder tegen de bal rammen en grotere passen nemen. Wie zijn innerlijke Federer wil bevredigen zonder hulpmiddelen kan voor een gewone pot tennis kiezen, met topspins, lobs en dropshots. Je kunt spelen op gras of gravel. Maar ook op ijs, klei of paddenstoelen.
Voor 7+, Wii U

Beeld Nintendo

Blood Bowl 2 is een parodie op een parodie op een parodie. In 1987 bedacht een Brit een bordspel dat de draak steekt met het American football (van zichzelf een variant op rugby). Jervis Johnson verving footballers voor fantasy-figuren zoals elven, kobolden, dwergen en trollen, en zette die op een soort schaakbord. Dobbelstenen en de sterkte van een pion bepalen het verloop van de wedstrijd. Blood Bowl 2 vult het bordspel aan met hilarische animaties en humoristische tv-commentaren. Die beeldtaal maakt er weer op-en-top American football van. De cirkel is rond.
Voor 16+, pc, PlayStation 4, Xbox One


Oude Parels

Gameshelden hebben omdat ze uit bits bestaan in beginsel het eeuwige leven. Dat geldt niet voor de spelcomputers, die slijten en sterven, en met elke generatie sneven ook duizenden games. Dus is het mooi dat spelcomputerbouwers Sony, Microsoft en Nintendo nieuwe edities uitbrengen van oude parels. Die heten 'Remastered', 'High-Definition' of de 'Definitive Edition'. De fabrikanten maskeren er ook het magere aanbod mee aan verse content. Bij deze vijf titels mág het:

Boven aan de wensenlijst van de bezitters van een PlayStation 4 moet Uncharted: The Nathan Drake Collection (voor 16+) prijken. Niet één game, maar drie, afkomstig van de PlayStation 3. Nathan Drake is een soort Indiana Jones, meer avonturier dan archeoloog, maar wel even onverwoestbaar als Spielbergs held tegen wil en dank. Ook in hun nieuwe jasje behoren tot drie Uncharted-titels tot de beste games van het afgelopen decennium. Nieuwe content ontbreekt, wel twee spelstanden extreem makkelijk en extreem moeilijk.

God of War III Remastered (voor 18+) is een opgepoetste heruitvoering van een klassieker uit 2010, voor de PlayStation 4. Het is een klassieker in beide betekenissen van het woord. God of War III behoort tot de canon. En de game speelt zich af in de klassieke oudheid, met een Spartaanse krijger die wraak neemt op de goden die hem alles hebben afgenomen. God of War III is wat je krijgt als Quentin Tarantino zou losgaan op de Griekse mythen.

Dishonored (voor 18+, Xbox One en PlayStation 4) is in 2012 diverse keren uitgeroepen tot game van het jaar. In een opmerkelijke mix van sciencefiction en fantasy in een stoomtijdperk spelen we de zwijgende held Corvo Attano, een keizerlijke lijfwacht die de moord op de keizerin in zijn schoenen krijgt geschoven. Dishonored doet qua tijdsbeeld denken aan H.G. Wells' The Time Machine. Spannend, sfeervol en met meerdere slotaktes, afhankelijk van de keuzen die de speler maakt.

Niet zonder reden heet de planeet waarop de Borderlands-games zich afspelen Pandora. Ontwikkelaar Gearbox trok in 2007, 2012 en 2014 alle registers open met bangige robots, buitenaardse wezens, boosaardige multinationals en een bonte verzameling bijzondere individuen in decors die geleend lijken van de Mad Max-films. Plot en karakters zijn overgoten met een soort dwarse humor. In Borderlands: The Handsome Collection (voor 18+, PlayStation 4 en Xbox One) ontbreekt de eerste game uit de serie.

Gears of War: Ultimate Edition (18+, Xbox One) is een bombastisch en bloederig pleidooi tegen de kolonisatie van de kosmos. De mensheid is eeuwen verder en wordt op de planeet Sera onder de voet gelopen door kwaadsappige aliens. Een handvol klerenkasten met vuurwapens, waarin kettingzagen zijn gemonteerd, probeert het tij te keren. Gears of Wars is van 2006 en daarmee de oudste van de heruitgaven. Er zit veel werk in deze editie, die het mooist speelt in de modus voor twee gamers zij-aan-zij.

Beeld Gearbox
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden