12 Strong is weinig genuanceerd, maar dient simpel testosteronvermaak smakelijk op

Nicolai Fuglsig, voormalig Deens oorlogsfotograaf, dient het ongecompliceerde testosteronvermaak smakelijk op. Het ronkende 12 Strong is soms een interessante mengeling van western en oorlogsfilm.

Waarin 12 Strong zich onderscheidt van andere oorlogsfilms? Simpel: paarden. Een groepje Amerikaanse soldaten krijgt vlak na 9/11 een paar weken de tijd de Taliban in Afghanistan vleugellam te maken. Daartoe worden ze gedropt in vijandelijk, onherbergzaam gebied en moeten ze samenwerken met een Afghaanse krijgsheer. Paarden blijken onverwacht een cruciale rol te spelen bij hun missie.

Dat maakt het ronkende 12 Strong soms een interessante mengeling van western en oorlogsfilm. Het levert tijdens vechtscènes opwindende beelden op, bijvoorbeeld van soldaten galopperend over een slagveld, bestookt door Taliban met raketwerpers.

12 Strong

Oorlogsfilm

Regie

Nicolai Fuglsig

Met Chris Hemsworth, Michael Shannon, Michael Peña, Navid Negahban, Trevante Rhodes

129 min., in 66 zalen.

Toch heeft 12 Strong verder weinig nieuws te bieden. De film is gebaseerd op een waargebeurd verhaal, maar de interessantste elementen daaruit krijgen de minste aandacht. Dat de mannen amper eerder op een paard hebben gezeten, levert geen problemen op. Culturele verschillen zijn in een vloek en een zucht opgelost. Dat de Amerikaanse soldaten opereren in een gebied waar vriend en vijand amper van elkaar te onderscheiden zijn, doet er weinig toe.

In plaats daarvan volgt deze oorlogsfilm keurig de genrewetten. De soldaten zijn dappere types met het hart op de juiste plaats, die met bezwaard gemoed het gezin thuis achterlaten omdat de plicht zwaarder weegt. Ze voeren de ene na de andere 'onmogelijke' missie uit, met nu en dan een grapje over hun penibele situatie.

Simplistisch? Zeker. Maar wie nuance zoekt, zal sowieso niet snel naar een film als 12 Strong gaan. En debutant Nicolai Fuglsig, voormalig Deens oorlogsfotograaf en reclame-regisseur, dient het ongecompliceerde testosteronvermaak smakelijk op.

De vlakke personages krijgen kleur vanwege het charisma van acteurs als Chris Hemsworth, Michael Peña en Michael Shannon. Interessant is de rol van Navid Negahban. Hij speelt de krijgsheer die de Amerikanen vertelt dat de situatie in Afghanistan niet zo overzichtelijk is als zij denken. Hij heeft gelijk, natuurlijk, terwijl die complexiteit precies is wat 12 Strong graag wil doen vergeten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden