'09.09.09' maakt de Beatles steviger en lichtvoetiger

Een Beatle zíjn. Dat kan dankzij een computerspel over de rockband. Terwijl de kwaliteit van de muziek is verbeterd op de geremasterde cd’s....

HILVERSUM Daar zit je dan, in studio 2 van Wisseloord in Hilversum, luisterend naar een reeks Beatlesliedjes: eerst een stukje van de oude gedigitaliseerde versie, die sinds 1987 op cd in de winkel liggen, daarna hetzelfde stukje van de gloednieuwe, geremasterde Beatles cd’s die vanaf woensdag (‘09.09.09’) te koop zijn.

Zijn die harmonieën in In My Life mooier geworden, of beelden we ons dat in? Bas en gitaar klinken steviger in Come Together, terwijl The Long And Winding Road lichtvoetiger lijkt.

Het is beslist beter gaan klinken, maar is het werkelijk alsof er 22 jaar een deken over onze luidsprekers heeft gehangen, die nu eindelijk is verwijderd, zoals platenmaatschappij EMI stelt? ‘Voor audiofielen, misschien’, mompelt iemand. ‘Ik heb nooit last gehad van die deken.’

De techniek van het digitaal remasteren was in 1987 nog rudimentair, talloze subtiliteiten gingen verloren, maar van de meeste Beatlesplaten ligt nog altijd die cd-versie in de winkels. Waarom is uitgerekend het belangrijkste oeuvre uit de popgeschiedenis pas nu geremasterd? ‘Ik kan alleen zeggen dat Apple heel zorgvuldig is met heruitgaven’, zegt de EMI-man. ‘Ze nemen er de tijd voor.’

Zeg dat wel: een team van zes studiotechnici, onder leiding van Allan Rouse, werkte vier jaar aan het digitaliseren van de originele, analoge mastertapes. De 83-jarige Beatlesproducer George Martin kon geen rol meer spelen. ‘De beste man is doof.’

De stereoversies verschijnen los, elk album aangevuld met een minidocumentaire in QuickTime-formaat, maar er komen ook twee boxsets. De lijvige zwarte ‘stereobox’ bevat de dertien studioalbums, stereo en in fraai digipack met uitgebreid boekje, plus de twee bekende Past Masters-cd’s met b-kantjes en restmateriaal en een dvd met alle minidocumentaires.

Daarnaast is er de witte, kleinere ‘monobox’ (ongeveer 150 euro), met daarin de tien eerste Beatlesalbums in mono, plus de Past Masters-dubbelaar, ook in mono. EMI: ‘In de eerste Beatlesjaren was mono in Europa de norm. Aan die versie werd het meeste werk besteed. De bandleden waren er altijd ook nauw bij betrokken. Daarna werd van de monoversie vrij haastig, soms zonder bandleden erbij, een stereoversie gemaakt. De monoversie was het uitgangspunt: zo hebben The Beatles het bedoeld.’

Remasteren moet niet worden verward met remixen. Bij remixen verander je de volumeverhoudingen tussen de opnamesporen. Bij remasteren blijven de verhoudingen gelijk en wordt de muziek rechtstreeks ‘vertaald’ van analoog naar digitaal. De nieuwe cd-versies klinken dus niet ‘anders’ dan de originele mastertapes, maar doen er recht aan.

‘Er is hier en daar een miniem technisch foutje weggepoetst, zoals een ploffende microfoon, maar andere foutjes zijn juist intact gelaten: in A Day In The Life hoor je de stoel van een lid van het orkest over de vloer schuiven en er zijn opnamen waar Ringo’s basdrumpedaal een beetje piept. Dat is zo gelaten.’

Op ‘09.09.09’ verschijnt ook het computerspel The Beatles: Rock Band van Electronic Arts (EA). Het is immers leuk om naar The Beatles te luisteren, zegt een EA-medewerker, ‘maar nog veel leuker om een Beatle te zijn!’ Bij het spel zijn speciale bewerkingen verkrijgbaar van de Höfner-bas van Paul, de Rickenbacker 325-gitaar van John, de Gretsch Duo-Jet van George en het Ludwig-drumstel van Ringo. Je kunt 45 Beatleshits naspelen; de rest komt als download beschikbaar.

Even later staat een gezelschap muziekjournalisten en radiomakers vol overgave Drive My Car te zingen en spelen voor het beeldscherm. Voor The Beatles: Rock Band zijn uiteraard de geremasterde versies van de songs gebruikt, aldus EA. Dat moeten we in deze journalistenuitvoering dan maar aannemen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden