‘Zelfreinigend vermogen Wikipedia werkt snel’

Ronald Beelaard klinkt niet bepaald als de flitsende you die het weekblad Time vorige week verkoos tot persoon van het jaar. Ronald Beelaard klinkt als een bedaagde man die je kunt aantreffen in archieven of bibliotheken, dorstend naar feitelijke kennis. Roland Beelaard moet lachen om deze typering. Zo’n man was hij misschien, maar tegenwoordig is Ronald Beelaard een Wikipediaan...

Hij is een drijvende kracht achter de virtuele encyclopedie Wikipedia die donderdag een mijlpaal vierde. Met een biografische schets van de Franse schilder en beeldhouwer Pierre Soulages (‘bekend om zijn gebruik van de kleur zwart’) is de Nederlandse versie 250 duizend artikelen rijk.

Wikipedia mag een schoolvoorbeeld van de spreekwoordelijke you heten, een collectief product van het wereldwijde web, democratischer kan het bijna niet.

De volksencyclopedie bestaat sinds 2001 en kent versies in 190 talen. Wat begon als een wetenschappelijke database is nu doorgedrongen tot alle lagen van de bevolking en bedient ook de interessegebieden van de hele bevolking.

Het staat iedereen vrij om artikelen bij te dragen, maar men moet er rekening mee houden dat iedereen daarop correcties kan aanbrengen.

Beelaard weet uit eigen praktijk hoe Wikipedia werkt. Hij had de biografie van de Israëlische politicus Shimon Peres aan het bestand toegevoegd. Een collega-Wikipediaan bracht daarop correcties aan, waarna discussie ontstond over Peres’ geboortedatum. Op het net vroeg Beelaard vervolgens raad aan het internationale Wikipedia-genootschap en binnen een half uur bracht iemand met kennis van het Hebreeuws uitkomst, puttend uit de website van de Knesset. ‘Zo snel werkt het dus bij ons.’

Daarmee is wat Beelaard betreft ook een antwoord gegeven op vragen naar de betrouwbaarheid van Wikipedia. Het zelfreinigend vermogen is groot en werkt snel. Over de geboortedatum van Shimon Peres verschillen de erkende encyclopedieën volgens hem ook van mening en die zijn in druk. ‘Schriftelijke naslagwerken zijn wat dat betreft gewoon in het nadeel.’

Vorig jaar had het wetenschappelijke tijdschrift Nature al vastgesteld dat het werk van de Wikipedia-amateurs niet onder doet voor dat van de Britannica-specialisten.

Ook schuttingtaal en staaltjes van zelfoverschatting zijn geen lang leven beschoren. Wikipedia kent niet zoiets als een eindredactie, maar heeft wel 85 moderatoren in huis met voldoende gezag om het netjes te houden. Beelaard: ‘Ik zou het niet proberen als ik u was, want de mechanismen zijn sterk bij ons.’

Beelaard kan de actieve Wikipediaan niet definiëren. Het is een uiteenlopend gezelschap, zij het wel in meerderheid van mannelijke kunne. ‘Sommigen heb ik wel eens real-life ontmoet, zoals dat heet, en ik kan u zeggen: het verschil tussen virtueel en echt kan behoorlijk groot zijn.’

\N
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.