'The Godfather of House' Frankie Knuckles (59) overleden

Frankie Knuckles (59) is overleden. Hoe de Amerikaanse dj en producer, ook bekend als de 'Godfather of House', is gestorven, is nog niet duidelijk, maar later vandaag volgt een officiële mededeling.

Houselegende Frankie Knuckles. Beeld getty

Frankie Knuckles werd in 1955 geboren in de New Yorkse wijk The Bronx. Hoewel hij er zijn dj-carrière begon, zou hij in de jaren '70 verhuizen naar Chicago. In Chicago werd hij één van de spilfiguren van The Warehouse, de legendarische nachtclub waar het genre house geboren werd en naar verluidt zijn naam aan dankt. Later zou Knuckles zijn eigen nachtclub, Power Plant, uit de grond stampen.

Disco
Knuckles was één van de eerste housedj's. 'Hij was afkomstig uit de discowereld en was de eerste dj die een elektronische beat meegaf aan discoplaten', zegt muziekjournalist Menno Pot. 'Het soulful, discogevoel dat hij meegaf aan zijn platen werd kenmerkend voor de housestroming.' Het moment dat disco doodbloedt, is de start van Knuckles' glorietijd in de Warehouse.

'Move your Body' (1986), 'Your Love' (1987) en 'The Whistle Song' (1991) van Knuckles zijn nu houseklassiekers bij uitstek. Ook maakte hij remixes, zoals bijvoorbeeld zijn bewerking van Michael Jacksons 'Rock With You'. Hij werkte ook samen met andere grote soul- en r&b-zangeressen zoals Mary J. Blige, Janet Jackson, Diana Ross en Toni Braxton.

Ondergewaardeerd
'In zijn begindagen was Knuckles een prominent figuur en diende hij als een voorbeeld voor velen', zegt Pot. 'Toch bleef Knuckles tijdens zijn verdere carrière ondergewaardeerd, het grote succes bleef uit', zegt Pot. 'Dat is vaak het lot van de pionier, anderen gaan met het grote succes aan de haal.'

In het danceboek Mary Go Wild dat vorig jaar oktober verscheen, sprak journalist en muzikant Gert van Veen met Knuckles. 'Na zijn hoogtijdagen in The Warehouse spreekt de zachtaardige, vriendelijke Knuckles nog altijd met ontzag over die periode en de intense sfeer van de clubnachten, die de blauwdruk vormden voor de house-experience, schrijf van Veen.

Knuckles in het boek: 'Het allerbeste aan The Warehouse was het gevoel van verbondenheid tussen het publiek - de unity. Rond een uur of twee 's nachts kwam alles op de dansvloer letterlijk samen. Iedereen danste in hetzelfde ritme, iedereen zat op dezelfde golflengte. En het belangrijkste waarmee iedereen de club de volgende ochtend verliet, was dat gevoel van eenheid. Iedereen voelde zich goed, had een goed gevoel over zichzelf, zelfs al hadden ze de hele nacht gedanst met mensen die ze nog nooit eerder hadden gezien of gesproken.'

In Chicago werd Knuckles in het verleden wel meerdere keren gelauwerd. Zo is 25 augustus 'Frankie Knuckles Day'. Bovendien kreeg de houselegende ook een straat naar zich vernoemd. In 2005 werd hij ingeleid in de House Music Hall of Fame.

Frankie Knuckles. Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.