'Superjuffie' Janneke Schotveld wil 'tegengas bieden tegen al dat pessimistische'

Schotveld schrijft het kinderboekenweekgeschenk van 2017

Ineens was ze er: Superjuffie-schrijver Janneke Schotveld (Lelystad, 1974). Drie jaar na haar debuut Villa Fien brak ze in 2010 definitief met de populaire serie over een lerares die kan vliegen.

Janneke Schotveld deelt met Paul van Loon sjerpen uit aan de Kinderjury. Beeld anp

Ze heeft van haar boeken al zo'n 250 duizend exemplaren verkocht. Desondanks stopte ze pas kortgeleden met lesgeven in het speciaal onderwijs. 'Het heeft heel lang geduurd voordat ik me een schrijver voelde. Er zijn zo veel mooie boeken. Daar las ik elke dag uit voor. Wat voeg ik eraan toe?' Wel, in ieder geval het even spannende als geestige kinderboekenweekgeschenk Kattensoep, waarin de homeopathische heks Herba misschien wel tientallen buurtkatten heeft ontvoerd.

Nu voel je je wel schrijver toch?

'Jawel. Maar dat ging niet vanzelf. Ze lokten me met een smoes naar de uitgeverij om te vertellen dat ik het kinderboekenweekgeschenk mocht schrijven. Ik schrok me rot. Knikkende knieën! Ik heb er twee weken niet van geslapen. Daarna ben ik aan de slag gegaan en hier is het.'

Een bangerd als jij, dat past wel goed bij het thema dit jaar: 'Gruwelijk eng!'

'Ik ben een enorme hypochonder en fatalist. Ik durf nog geen griezelfilm te kijken.'

Kattensoep werd geen griezelboek. En ook geen nieuwe Superjuffie.

'Dat hoefde ook niet. Je bent helemaal vrij. Ik vind: als je zo'n grote opdracht krijgt, dan maak je wat nieuws. Daarom lag ik er ook wakker van. Maar het is gelukt. En er zit wel een heks in, dat vinden sommige mensen griezelig.'

Christelijke scholen boycotten dit jaar mede daarom de Kinderboekenweek.

'Ja, erg hè? Daar kan ik me zo boos over maken. Je bent vrij om van alles te vinden over boeken, maar hoe weet je waar boeken over gaan, als je ze niet leest? Dat vind ik pas eng. Je moet kinderen geen verhalen onthouden, je moet ze ermee volstoppen.'

Er zitten nogal wat plaagstootjes Kattensoep. Zo heeft Boelie twee opa's. Een daarvan moppert over 'die krant met die dikke zwarte letters'.

'Vroeger waren homoparen met kinderen uitzondering, nu krijg je zo langzamerhand homo-opa's en -oma's. Ik vind het leuk om te spelen met verwachtingen en clichés. Ook die van mezelf. Zo zit er bijvoorbeeld een magere, vrouwelijke bakker in het boek in plaats van de gezellige dikkerd die je opschrijft als je niet nadenkt. Mijn vader had een gruwelijke hekel aan De Telegraaf, daar ging hij ver in. Dat snapte ik vroeger niet, maar nu wel. Als ik de koppen van die krant lees denk ik: zo houden we het niet gezellig met z'n allen.'

In jouw boeken is het wél gezellig. Er hangt, letterlijk, een touwtje uit de deur.

'Ja, als ik schrijf vind ik het fijn in zo'n positieve wereld te kunnen zijn en mijn lezers ook. Mijn boeken bieden tegengas tegen mijn pessimistische kant. Dat wil niet zeggen dat ik niet realistisch ben. Ik heb een tijd in Utrecht Overvecht gewerkt. Daar hang je geen touwtje uit de deur. Maar een fijne gedachte is het wel. Het raakte me, wat Jan Terlouw daarover zei.'

Janneke Schotveld wint de Pluim van de Senaat. Beeld anp

Wat vindt Superjuffie van de lerarenstaking?

'Ze is het er helemaal mee eens. Leraar zijn is een hondenbaan. Maar waarom nu uitgerekend in de Kinderboekenweek?'

De 63ste Kinderboekenweek duurt van 4 tot 15 oktober. Wie voor 10 euro of meer kinderboeken koopt, krijgt Kattensoep van Janneke Schotveld cadeau.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.