'Stierenvechter houdt stand dankzij Brussel'

Roland Duong en Teun van de Keuken maakten een tv-serie over Europa. ‘Je zou het bijna zendingsdrang kunnen noemen.’..

‘Zodra je het woord Europa zegt, zapt iedereen weg’, zegt Roland Duong. ‘Dat is echt onderzocht.’

Duong (40) is samen met Teun van de Keuken (38) verslaggever en bedenker van De Slag om Brussel, een televisieprogramma over de Europese Unie. Dat klinkt misschien saai, erkent Duong. ‘Waarschijnlijk hebben we daarom anderhalf jaar met ons idee lopen leuren.’

Pas toen bleek dat er vorig jaar, in de aanloop naar de Europese verkiezingen, geen enkel ander programmavoorstel over Brussel was ingediend, mochten ze vier uitzendingen maken. Dat werd een succes en dus is er nu een vervolg. Acht afleveringen: over Balkancuisine, stierenvechten en Sloveense beren in de Pyreneeën.

Om met dat laatste te beginnen: Duong en Van de Keuken gingen in de Pyreneeën op zoek naar beren. De Franse beer is zo goed als uitgestorven en daarom worden er, door Brussel gesubsidieerde, Sloveense beren uitgezet.

Van de Keuken: ‘Europa moet weer het oude continent zijn, vinden ze in Brussel, met beren in de Pyreneeën. De schaapherders in de regio klagen over die Oostblokberen. Die bijten hun schapen dood, zeggen ze. Een Sloveense beer is volgens hen veel agressiever dan een Franse beer. Het grappige is: die schaapherders kunnen zelf óók niet bestaan zonder Europese subsidie.’

Duong en Van de Keuken, bekend van het RVU-consumentenprogramma Keuringsdienst van Waarde, vinden het belangrijk, een serie over Europa. Van de Keuken: ‘Het is heel vreemd dat Ferry Mingelen iedere dag op televisie mag vertellen over het zoveelste Haagse ruzietje, maar dat Brussel, waar de meeste belangrijk beslissingen worden genomen, zelden aan de orde komt. Wij hebben een drang om mensen te laten nadenken. Je zou het bijna zendingsdrang kunnen noemen.’

In het vorige seizoen, vertelt Duong, ging het over ‘hoe het werkt’ in Brussel. ‘In Nederland wordt vaak geklaagd over Brusselse regeltjes. Dat bleek onzin: Brussel geeft algemene richtlijnen, lidstaten bepalen de invulling.’

Van de Keuken: ‘Nederland is kampioen regeltjes maken naar aanleiding van Brusselse richtlijnen en dan de schuld aan Brussel geven.’

Interessante kwesties, maar toch moest het dit seizoen over een andere boeg. Duong: ‘Vorig jaar maakten we een prachtige aflevering over de autolobby, maar dat sloeg bij kijkers minder aan dan uitzendingen over champagne en wormenkaas. We hebben ons nu geconcentreerd op Europese culturen en tradities. Hoe kunnen die overleven onder druk van de Brusselse eenwordingsmachine?’ Van de Keuken: ‘Je moet ook bedenken: we zitten meteen na NOVA. Dan heb je al een hele berg politiek gehad.’

Dus gaat de eerste aflevering over stierenvechten in Spanje, een traditie die alleen kan voortbestaan dankzij Europese landbouwsubsidies.

Van de Keuken: ‘Het werkt zo: ieder land krijgt een bepaald bedrag aan landbouwsubsidie en mag dat zélf verdelen. Als je de Europese subsidie aan stierenfokkers wilt verbieden, moet het hele systeem op de schop. Zonder subsidie zou bovendien een heel stierenras ophouden te bestaan.’

Stierenvechten is ‘geen lompe bloeddorst’, zegt Van de Keuken. Duong: ‘Er zijn mensen die heel boos zijn over stierenvechten, maar het geen enkel probleem vinden om elke dag een kiloknaller-speklap te eten. Zo’n stier levert een heftige doodsstrijd, maar de rest van zijn leven heeft hij het een miljoen keer beter dan al die varkens en kippen die in Nederland worden opgegeten.’

De onderwerpen bedenken Duong en Van de Keuken zelf. De redactie van De Slag om Brussel bestaat verder uit slechts één researcher. ‘Onze hoofden zitten vol faits divers’, zegt Duong. ‘De cloud, noemen wij dat. Zo’n berenverhaal, daar heb ik ooit iets over gelezen, dus dat zit in de cloud. We voelen elkaar perfect aan.’

Het Nederlands drugsbeleid – ‘Een beetje ons eigen stierenvechten’, aldus Van de Keuken – staat in een latere aflevering centraal. Duong: ‘In Nederland roept men dat wij de gekke Henkie van Europa zijn, vanwege ons softdrugsbeleid. Ik ben in Frankrijk gaan vragen of ze dat daar ook vinden. Wat blijkt: in Frankrijk, waar het softdrugsbeleid heel streng is, vinden ze zichzelf juist de Henkie fou.’

En daar hebben de Fransen gelijk in, zegt Van de Keuken. ‘Niet Nederland, maar Frankrijk is de uitzondering. In heel Europa worden softdrugs gedecriminaliseerd. Ik heb in Lissabon op straat gewoon een jointje gerookt met een vriendelijke rastaman. De politie vond dat geen probleem.’

Duong: ‘Op de terrassen in Praag wordt volop geblowd. De situatie is daar hetzelfde als in Amsterdam, maar dan zonder coffeeshops.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.