'Mijn werk gaat over verhouding tussen identiteit en grond'

Valerie van Leersum maakt alternatieve reisgids van Suriname

Valerie van Leersum maakt een alternatieve reisgids van Moengo, Suriname. De dorpsbewoners vertellen haar over hun belangrijkste stukje grond.

Werk van Valerie van Leersum.

Begin dit jaar vertrok kunstenaar Valerie van Leersum (43) voor drie maanden met haar gezin naar Moengo, een oud mijnwerkersdorp in het noordoosten van Suriname. Het dorp had in de jaren tachtig te lijden onder de Binnenlandse Oorlog tussen het Nationale Leger en het Junglecommando van Ronnie Brunswijk. Gevluchte bewoners keerden in de jaren negentig terug en Moengo werd heropgebouwd, maar het gat dat de oorlog sloeg is nog altijd voelbaar. De Surinaamse kunstenaar Marcel Pinas richtte er een cultureel centrum op, waar ook regelmatig Nederlandse kunstenaars verblijven. Van Leersum geeft er met componist en muzikant Gerco Aerts workshops aan kinderen. Daarnaast werkt ze aan eigen projecten. Een gesprek via Skype.

Hoe ziet jouw dag eruit?

'Ik ben bezig met het maken van een alternatieve reisgids voor Moengo. Daarvoor vraag ik mensen in het dorp naar de vierkante meter grond die voor hen van belang is en waarom. Mijn werk gaat vaak over de verhouding tussen identiteit en grond. Ik ben geïnteresseerd in de vraag: wat is thuis? Het doel is om uiteindelijk zo'n vijftien mensen te spreken, van jong tot oud en van verschillende afkomst. Ik teken hun verhalen op en maak foto's van de stukken land. Ik denk erover markeringen te plaatsen, maar daar ben ik nog niet uit. Kunstwerken blijven hier niet lang staan; ze gaan stuk of worden aangevreten door termieten. Bovendien: ik sprak een vrouw die haar eigen erf als belangrijkste stuk grond koos met daarop het huis dat ze zelf heeft gebouwd. Daar kan ik niet zomaar een paal neerzetten, natuurlijk.'

Hoeveel verhalen heb je nu verzameld?

'Vier. Het gaat langzaam. Ik moet mensen vaak een paar keer spreken om ze beter te leren kennen. Maar het gaat lukken. Het wordt een reisgids voor een ideale wereld waarin het nieuwe toeristencentrum hier een boost krijgt.'

Je bent ook nog iets anders aan het maken. Wat is dat?

'Epifytische planten.'

Sorry?

'Epifyten groeien op levende planten, maar onttrekken geen voedsel zoals parasieten. Mossen bijvoorbeeld, en de tropische hangplanten die ik hier in de jungle heb geplukt. Ik maak ze na van traditionele Boscreoolse stof en wil ze daarna in de bomen terughangen. Ze gaan voor mij over de geschiedenis van Suriname: hoe er eerst van het land werd geprofiteerd en hoe het nu wordt bewoond door verschillende volken naast elkaar. Samen bouwen ze Suriname weer op.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.