INTERVIEW

'Mijn bureau staat straks in het museum'

Deirdre Carasso directeur Stedelijk Museum Schiedam

Interview Deirdre Carasso 'Je hoeft het niet mooi te vinden!', dat is Carasso's leidraad voor het Stedelijk Museum Schiedam. Als nieuwe directeur moet het museum onder haar leiding vooral toegankelijk en vrolijk worden.

Deirdre Carasso, de nieuwe directeur van het Stedelijk Museum Schiedam. Foto Imke Ligthart

Puzzelen, luisteren en kijken - het zijn de woorden die Deirdre Carasso (45) vaak kiest als ze over haar museum en missie praat. Op 9 mei startte ze als directeur van het Stedelijk Museum Schiedam. Ze is nu inhoudelijk aan het puzzelen met de programmering, luistert naar de verwachtingen van medewerkers, bezoekers en Schiedammers en wil natuurlijk dat zo veel mogelijk mensen in het museum naar kunst komen kijken.

Die mogen van deze kunsthistorica niet worden gehinderd door moeilijke kunsttaal of de angst dat ze het niet begrijpen of mooi vinden: 'Toneelschrijver Alan Bennett suggereerde een bord buiten musea te zetten met daarop: 'Je hoeft het niet mooi te vinden!' Dat zie ik als leidraad voor het museum, voor de toegankelijkelijkheid die we nastreven, en de vrolijkheid.'

Flinke puzzel

In het museumcafé, tevens entree en winkel, die eind 2013 opende na een grote renovatie door architectenbureau MVRDV, vertelt ze over haar plannen. Ze heeft een flinke 'puzzel', zoals ze dat noemt. Vlak na die ambitieuze renovatie ging het goed mis in het museum. Eind 2014 bleken er grote financiële problemen: het museum ging bijna kopje-onder, de Schiedamse gemeenteraad besloot het vervolgens te redden. De meerderheid in de raad was krap, de kritiek fors: het museum zou met zijn rug naar de stad hebben gestaan.

In al dit rumoer vertrok de vorige directeur, Diana Wind, en er trad een 'transitiemanager' aan om de financiële situatie van het museum op te knappen. Inhoudelijk ging het goed met de museum, de expositie van Jan Schoonhoven werd vorig jaar door 25 duizend mensen bezocht en kreeg lovende kritieken. Maar de bezoekersaantallen op jaarbasis liepen terug van bijna 68 duizend in 2013 naar 55 duizend vorig jaar.

Foto Imke Ligthart

Hoe trof u het museum aan, na de 'transitie'?

'Er is een nieuwe zakelijke basis gelegd, waarop ik kan voortbouwen. Er staat een enthousiast en krachtig team klaar. Iedereen heeft enorm veel zin om weer met de inhoud bezig te gaan.'

Is het museum nu financieel gezond?

'Ja, de organisatie is op orde.'

Schiedam heeft het wel moeilijk, in de winkelstraat waar het museum staat, zijn veel panden te koop en etalages leeg.

'Klopt, ik hoop dat het museum en de winkels elkaar kunnen versterken. Nu al is de boekwinkel op zondag open, omdat wij ook zondags open zijn. Dus de winkeliers hebben een deel van de omzet aan het museumpubliek te danken.'

Regionale musea hebben het vaker moeilijk. Heeft u voorbeeldmusea waar u naar kijkt?

'Ik hou ontzettend van dit formaat musea. De intimiteit, de menselijke maat. Ik kijk vooral naar andere musea om te zien hoe wij ons kunnen onderscheiden. Musea dreigen anders veel op elkaar te gaan lijken.'

Hoe onderscheidt dit museum zich?

'We zijn het enige museum in Nederland dat is gespecialiseerd in na-oorlogse en hedendaagse Nederlandse kunst. Ik denk dat we daarmee meer kunnen, door ook nauwer samen te werken met hedendaagse kunstenaars. Dat geeft veel energie.

'Ik wil het museum toegankelijk maken. Mensen kunnen hedendaagse kunst intimiderend vinden. Wist je dat Pierre Janssen hier zeven jaar directeur is geweest? Mensen schrijven nu, meer dan vijftig jaar later, nog in het gastenboek over de 'kunstklassen' die hij gaf, hoe hij mensen leerde kijken.

'Die klassen zijn vorig jaar weer gestart. Janssen is een voorbeeld voor mij. Ik wil volgend jaar een tentoonstelling over hem inrichten, in zijn geest.'

En hoe gaat u de Schiedammers binnen krijgen?

'In ieder geval zal de geschiedenis van de stad meer aandacht krijgen. Wij hebben een historische collectie die voor Schiedammers van grote waarde is, maar ik wil ook dat mensen die hier van buitenaf komen weten waar ze zijn en wat de geschiedenis van de stad is.

'Bovendien wil ik vanaf volgende week elke vrijdag mijn bureau in een museumzaal zetten deze zomer. Alle vergaderingen die ik die dag heb, mag iedereen bezoeken en wie iets wil bespreken is welkom. Zo kan ik luisteren naar iedereen en ontdekken wat er speelt.'

Vandaag openen drie tentoonstellingen in Stedelijk Museum Schiedam:
Jan Hoek. New Supermodels, 04/06 t/m 25/09.
Schiedam in bedrijf. Robert Collette fotografeert een stad in verandering, 04/06 t/m 25/09.
Daan van Golden. Make Over, 04/06 t/m 25/09.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.