'In Rotterdam kennen alle Kaapverdianen elkaar'

Land van Afkomst: Emerson Akachar (23)

Welke rol speelt afkomst in Nederland? Dat onderzoekt Robert Vuijsje in een reeks interviews. Rapper Emms (23): 'We hadden misschien één blanke in de klas.'

Emerson Akachar (Nederland, 1992), oftewel Emms, is lid van de band Broederliefde. De hits Labanta, Alaka en Allemaal hetzelfde werden miljoenen keren bekeken op YouTube. In juni staat Broederliefde op Pinkpop. Beeld Robin De Puy

Zijn artiestennaam luidt Emms. In zijn paspoort staat Emerson Akachar. Ben je gedeeltelijk Marokkaans? 'Nee, man. Ik heb wel veel Marokkaanse vrienden, maar ik ben helemaal Kaapverdiaans.'

Hoe kom je aan die achternaam?

'Na mijn geboorte was mijn moeder een paar jaar met een Marokkaanse man. Mijn oudste broer heeft de achternaam van mijn moeder, Pereira Monteiro. Toevallig zei ik laatst tegen haar dat ik die achternaam Akachar een keer moet veranderen.

'Met mijn biologische vader heb ik geen contact. Ik hoor wel van mensen dat ze hem hebben gezien, hij reist heen en weer tussen Nederland en Kaapverdië. In Rotterdam kennen alle Kaapverdianen elkaar.'

Waarom wonen alle Kaapverdiërs in Rotterdam?

'Dat heb ik me altijd afgevraagd. Sommigen zeggen dat het door de haven komt, ze kwamen met de boot en zijn in Rotterdam gebleven. Anderen zeggen dat het door het werk kwam. Mijn moeder werkte als schoonmaakster. Op een universiteit, volgens mij.

'Ik denk dat bijna alle Kaapverdische vrouwen van haar generatie dat werk deden. Mannen werkten in de haven of hadden een eigen eetzaakje of café. Wat de mannen deden, heb ik niet zo in me opgenomen, ik ben niet opgegroeid met mijn vader.'

Klopt het vooroordeel dus dat jullie allemaal in Rotterdam wonen?

'In Rotterdam is het zeker 10 procent van de bevolking, we wonen in elke wijk. Met Broederliefde treden we door het hele land op. Ineens zie ik Cabo's tevoorschijn komen in de rest van het land. In Zaandam, Den Haag, Groningen zelfs - dat je denkt: zo, heb je ze daar ook?'

Broederliefde bestaat uit vier zangers en rappers. De single Alaka, een Surinaamse term, leverde vorig jaar een platina plaat op. De groep bestaat uit twee leden van Kaapverdische afkomst, de andere twee zijn Antilliaans en Dominicaans. De dj is Kaapverdisch.

Hoe gaat dat met elkaar samen?

'Hoe bedoel je? Ik ben niet anders gewend. Wij komen allemaal uit Spangen. Vroeger was het daar wat grimmiger. Om het hard te zeggen: het was een achterstandswijk. We hadden misschien één blanke in de klas. Of wat je dan met blanken bedoelt, horen Oostblokkers daar bij? Alleen de meester was meestal wit. In onze jeugd zijn we allemaal ratjes geweest, maar ik voelde me hier altijd thuis. Ik woon nog steeds in Spangen.

'In de groep maken we grappen over elkaars cultuur. Antillianen doen veel crème op hun gezicht. En over ons zeggen ze: jullie komen uit een klein landje, jullie wonen alleen in Rotterdam.'

Hoeveel talen zitten in jullie teksten?

'Wij gebruiken woordjes uit al die talen door elkaar, ook in onze teksten. Antilliaans, Marokkaans, Surinaams, Frans, Ghanees. Nederlands natuurlijk. En Creools.'

Dat is de taal die je thuis sprak?

'Creools is een soort van Portugees, dat is de taal van Kaapverdië. Iemand uit Portugal kan ik wel verstaan, maar het is toch anders. Ik denk dat onze tradities en cultuur het dichtst bij Brazilië liggen.'

Nederlands
'Als ik aan het werk ben.'
Kaapverdisch
'Bij dingen die met mijn cultuur te maken hebben, op plekken waar veel andere Cabo's zijn.'
Eten
'Garnalen. Rijst met lamskotelet.'
Partner
'Meestal Kaapverdiaans, maar ik heb geen voorkeur, haar karakter is belangrijker.'
Mohammedcartoons
'Je kunt een grap maken, maar je moet niet te ver gaan.'

Voel je je Afrikaans?

'Sowieso. Ik voel me echt Afrikaans.'

Hoe worden Kaapverdiërs in Nederland gezien?

'Ik denk dat we bekendstaan om de gezelligheid, het eten, de feesten. Veel drank. Ik ben eerlijk hè. We hebben tien eilandjes, de keuze is daar niet groot, maar voor minder dan 1 euro heb je een grote bier.'

Hoe is het om op te treden in Friesland of Limburg?

'Rotterdam is een drukke stad. Als je in een dorp optreedt, moet je je aanpassen. De zus van mijn moeder woont in Barendrecht. Als kind wist ik dat in die stad blanke mensen wonen. Ik was me er wel van bewust dat het er daar anders aan toeging, maar wat kon ik er verder mee? Het was gewoon zo.

'In Rotterdam gaat het publiek bij onze optredens uit hun dak, maar ze zijn het gewend om ons te zien. In dorpen is dat anders. Soms hebben ze vier jaar gewacht om Broederliefde te zien optreden. Dan worden ze helemaal gek. Het voelt meer exclusief voor ze.'

In gesprek

Schrijver Robert Vuijsje (Alleen maar nette mensen, Beste vriend) interviewt voor de Volkskrant Nederlanders over de rol die afkomst speelt in hun leven. Mede gebaseerd op deze serie verscheen onlangs zijn boek Kaaskoppen. Hij spreekt onder anderen nog met Achmed Akkabi (Marokkaans) en schrijfster Ingrid Hoogervorst (Joods en indo).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.