'Ik ontving het script twee dagen voor we gingen filmen'

De 88-jarige Christopher Plummer over All the Money in the World

All the Money in the World bestaat nu zonder Kevin Spacey. Met dank aan vervangend acteur Christopher Plummer. Ben je 88, krijg je een haastklus.

Christopher Plummer als de oliemiljardair J. Paul Getty.

Hij is de oudste acteur die een Oscar won, ooit. Christopher Plummer. Geboren in Toronto, 1929. Prominent Shakespeare-vertolker, al meer dan vijftig jaar. De man die - o, zie het beleefdheidslachje als je hem eraan herinnert - als dertiger kapitein Von Trapp vertolkte in The Sound of Music, en zo wandelende filmgeschiedenis werd.

Decennia lang gaf hij af op die eeuwige 'sentimentele' klassieker. Tegenwoordig spot Plummer graag met zijn destijds wat stijve spel. Zijn cv telt zoveel meer bekende titels met aansprekende rollen: The Fall of the Roman Empire, The Man Who Would Be King, The Insider, A Beautiful Mind. Maar Plummer (vader van Pulp Fiction-actrice Amanda Plummer) groeide nooit uit tot zo'n naam die een Hollywoodproductie kon torsen. Tot nu dan. Als noodgreep. Vijf voor twaalf belde Ridley Scott. Of de 88-jarige Plummer Kevin Spacey kon vervangen. En wel meteen.

'De tekst onthouden', antwoordt Plummer bloedserieus, op de vraag wat het moeilijkste was aan het zo plots moeten optreden als oliemiljardair J. Paul Getty. 'Het personage vormde geen probleem. Je leest het script, verder leun je op je ervaring. Er was sowieso geen tijd voor introspectie of lange discussies: ik ontving het script twee dagen voor we gingen filmen. In het theater heb ik zoiets weleens meegemaakt: omdat iemand dood neerviel, of stomdronken was - daar gebeurt dat, maar niet bij film. Ik ken geen ander voorval zoals dit, waarbij je ineens een hele filmrol overneemt.'

Plummer aarzelde niet over het aanbod. 'Ik wilde heel graag eens met Ridley werken, al heel lang. Dus dit was aangenaam. En het wás ook aangenaam: alles was ingesteld op mij. Ik werd verwend op de set, hoefde geen moment te wachten. Ik wist wel wat voor soort regisseur Ridley is, ik ken dat slag: hij weet precies wat hij doet. Dat maakt het makkelijk, net als Ridley's gevoel voor humor. En verder heb je als acteur vertrouwen nodig, en wat vrijheid - dat is het beste geschenk van een regisseur. Toen ik vele jaren geleden met regisseur John Huston werkte, zei die tegen me: blijf me nou niet de hele tijd vragen stellen jongen, je hébt de klus, mijn werk zit erop, nu is het jouw beurt. Zo is het ook, natuurlijk.'

Charlie Plummer als kleinzoon John Paul Getty III

In negen draaidagen werden alle scènes waarin Spacey te zien was, opnieuw gedraaid. Plummer zag de eerdere versie niet. 'Ridley vroeg me of ik dat wilde, maar ik zei: nee! Alsjeblieft niet. Ik wil niet beïnvloed worden, op welke manier ook. Het moet mijn interpretatie zijn. Maar ooit zou ik zijn versie wel willen kijken, om te zien wat hij er mee deed.'

Over de acteur Spacey: 'O, die is zeer getalenteerd. Extreem getalenteerd.'

Over Getty: 'Een vreemde, vreemde man. Een kluizenaar. Eigenlijk is er ook niet zo veel over hem bekend. Weet je wat wonderlijk is? Hij was destijds de rijkste man op aarde, maar vergeleken bij de rijkste mensen van nu, zoals die Jeff Bezos van Amazon, was Getty maar een pauper. Verbijsterend toch?' Voor het feit dat Getty weigerde losgeld te betalen voor zijn ontvoerde kleinzoon, een sleutelmoment, kan Plummer wel enig begrip opbrengen.' 'Ik geloof dat Getty een hart had, dat hij oprecht gevoelens koesterde voor zijn kleinzoon. En ik meen dat het niet betalen van dat losgeld, hoe verschrikkelijk ook, een zeer slimme zet was. Hij had andere kleinkinderen om zich zorgen om te maken, de maffia kon nogmaals een naaste van hem ontvoeren.'

Michelle Williams als John Pauls moeder Gail Harris.

Michelle Williams (37) speelt de moeder van de ontvoerde jongen en de ex-schoondochter van Getty. Ze noemt de naam Spacey niet, maar is helder over haar kijk op de wisseling van de cast. 'Zónder was ik niet in deze kamer gaan zitten om over de film te praten', zegt ze tegen de in Beverly Hills verzamelde Europese pers. 'Dat zou niet juist zijn tegenover de mensen die onder hem geleden hebben. Door deze draai raakte ik enthousiast: o, de film kán een ander leven beginnen.'

De Amerikaanse actrice deelde scènes met beide Getty-vertolkers. 'Twee totaal andere mannen, twee totaal andere acteurs. Wat me zo trof toen ik Christopher zag werken, is dat zijn Getty zich volkomen gerechtigd voelt en niet de intentie had om kwaad te doen of gemeen te zijn.'

Is Plummers Getty aardiger dan die van Spacey? Williams: 'Ik zou ze niet zo letterlijk willen vergelijken. Maar Christophers zo zichtbare, echte charme maakt zijn vertolking eigenlijk nog verontrustender.'

Romain Duris als ontvoerder Cinquanta

Een paar dagen na de laatste opnamedag werd Plummer al genomineerd voor een Golden Globe. 'Gek toch?', zegt de acteur. 'Alsof je alleen de dialoog uit je hoofd hoeft te leren en hop: een award. Altijd fijn hoor. Maar good lord... ik ben niet zo tevreden, over mijzelf.'

De acteur is wel tevreden over het late deel van zijn carrière. 'Ik geloof dat ik er nu meer van geniet. Oud voel ik me niet. Ik weet ook niet echt hoe dat voelt, oud. Nou ja, skiën gaat niet meer, vanwege m'n knieën. Maar ik sta nog in het theater. Ik krijg ook betere filmscripts, nu ik antiek ben. Is dat niet wonderlijk?'

Minimumloon

Anders dan regisseur Ridley Scott in interviews deed voorkomen, besloten niet alle acteurs uit All the Money in the World vrijwel gratis - voor de goede zaak - op te draven om de weggeknipte scènes met Spacey over te doen met Plummer (foto links). Mark Wahlberg ontving anderhalf miljoen dollar bovenop zijn eerdere gage voor de extra negen dagen op de set. Michelle Williams wilde niks, en kreeg het verplichte minimumloon van tachtig dollar per dag.


All the Money in the World is een heuse parabel over de waanzin van het grote geld, vermomd als maffiathriller

Christopher Plummer vervangt de uit de film verwijderde Kevin Spacey in grootse stijl. Lees hier onze recensie