Interview

Hoe Jelte Jett werd

Interview met Jett Rebel

Het wonderjoch dat afgelopen zomer de festivalpodia veroverde, heeft zijn eerste album klaar. Wie gaat er schuil achter Jett Rebel?

Beeld Daniel Cohen

Nee, de grote villa in Soesterberg die als adres aan zijn bezoek is opgegeven, is niet van Jelte Tuinstra. De 23-jarige muzikant mag dan als Jett Rebel in een jaar tijd pijlsnel omhoog zijn geschoten in de rangorde van de Nederlandse popmuziek en de afgelopen zomer op ongeveer alle popfestivals van Nederland indruk hebben gemaakt, zijn carrière als grootverdiener moet nog beginnen. Zijn eerste album, Hits For Kids, verscheen afgelopen week.

Tuinstra huurt het tuinhuisje naast de villa en heeft als belangrijkste voorwaarde voor bewoning moeten beloven het hek goed gesloten te houden. 'Dit is mijn pleasure dome', zegt hij. Het staat er vol met instrumenten. Hier heeft Tuinstra alles opgenomen voor zijn album. Alle instrumenten speelde hij zelf. 'Ik kon onbeperkt herrie maken, de huizen hier zijn vanwege het ooit drukke vliegverkeer allemaal extra geïsoleerd.'

Soesterberg ligt 'omde hoek' bij Baarn, waar Tuinstra opgroeide. Al heel jong wist hij dat hij muzikant wilde worden. Eerst leerde hij piano spelen, maar dat was niet genoeg, hij moest ook gitaar spelen, tot ergernis van zijn ouders, die liever zagen dat hij het bij één instrument hield. Maar: 'Ik was op mijn 8ste al een beetje de geschifte ambitieuze muzikant en droomde ervan zo veel mogelijk instrumenten te spelen.'

Geen muzikale grenzen

Zijn honger naar muziek begon met de platenkast van zijn ouders. Rock 'n' roll van 'toetsenhelden' Jerry Lee Lewis, Fats Domino en Little Richard. De platen van The Beatles kende hij al snel uit zijn hoofd. Hij las alles wat hij over de popgeschiedenis te pakken kon krijgen en ontdekte de muziek van Todd Rundgren, Brian Wilson, Sly Stone en Prince. Allemaal geniale eenlingen die het liefst het heft in eigen hand hielden.

In de muziek van Jett Rebel hoor je hun invloeden terug en ook zijn concerten zijn een wonder van veelzijdigheid. Jett Rebels muziek gaat van rock 'n' roll naar funk en weer terug naar mierzoete pianopop om dan nog even tegen heavy metal aan te schurken. Muzikale grenzen lijkt hij niet te erkennen. Zijn vijfkoppige band, bestaande uit bevriende muzikanten die hij in de loop der jaren in andere bandjes ontmoette, is steeds op alles voorbereid.

De ongrijpbaarheid van Jett Rebel, in combinatie met altijd toegankelijke, bruisend gebrachte muziek, maakt hem tot een van de geliefdste Nederlandse podiumattracties van het moment. De tournee die hem tot het eind van het jaar langs de grote zalen uit het clubcircuit zal voeren, is al lang uitverkocht en de kaarten voor het concert in de Heineken Music Hall, op 21 februari, vliegen de deur uit.

'Als ik kijk waar ik een jaar geleden stond, is er belachelijk veel gebeurd. Ik had toen net mijn eerste ep Venus uit. Dat was de eerste keer dat ik echt de touwtjes zelf in handen had. Daarvoor speelde ik in talloze bandjes, waarin ik me altijd op de achtergrond moest houden. Best lastig want ik heb de neiging op een podium snel te willen opvallen.'

Dat zag Johan Vosmeijer, zijn huidige manager, ook toen hij een paar jaar geleden een optreden van de band Valerius zag. Iemand met zo'n uitstraling als Tuinstra moest frontman worden in een eigen band.

Vosmeijer en Tuinstra vonden elkaar en smeedden plannen. Tuinstra: 'Hij heeft me echt uit huis moeten trekken. Want eigenlijk ben ik best bang en ook wat verlegen. Het liefst zat ik gewoon lekker voor mezelf muziek te maken.'

1988

Jelte Tuinstra is een muzikale veelvraat. Maar zijn voorkeur gaat vooral uit naar muziek van vóór zijn geboortejaar 1991. '1988 is echt een keerpunt. Bijna alles wat daarna is gemaakt, vind ik minder mooi. Waarom het precies dat jaar is, weet ik niet, maar het blijkt keer op keer.'

Hij koopt graag (tweedehands)vinyl. Naast zijn bed staan bakken met platen van 10CC (How Dare You?) en Todd Rundgren, van wie hij trots een mooie uitgave van de lp A Wizard/ A True Star laat zien.

Nieuwe muziek volgt hij niet. Op twee psychedelische rockbands na, Tame Impala en MGMT.

Zonder internet

Van onzekerheid is op het podium geen sprake. Dan wordt Jelte Tuinstra Jett Rebel en is hij heer en meester over zijn band ('Ik bleek ineens goed in leidinggeven') en het publiek.

Maar zodra het hek in Soesterberg in het slot viel en hij weer thuis was, nam Jett Rebel weer de gedaante aan van Jelte Tuinstra. Die voelde zich vaak eenzaam en rot. 'Daar zat ik dan zonder internet en ging ik maar weer wat spelen.' Muziek met teksten waarin hij veel van zijn ervaringen ('Ik heb best een rottijd achter de rug') verwerkte. Zo gaat Gwen over een meisje op wie hij heel verliefd was, wat uitliep op een drama.

Hij windt er, zoals hij zegt, op Hits for Kids geen doekjes om. Hij kende periodes van armoede, drugsgebruik en andere narigheid, maar komt uiteindelijk toch uit op het sluitstuk Harmony, waarin iets van vrede met zichzelf en zijn omgeving doorklinkt. 'Dat liedje schreef ik ook als laatste. Ik had het gevoel alles opnieuw te hebben meegemaakt en was klaar met analyseren. Wat restte was lekker muziek maken.'

Toen het laatste liedje klaar was, liep het festivalseizoen richting Lowlands. In juni had Jett Rebel al veel indruk gemaakt op Pinkpop, toen hij het publiek verraste met een gastoptreden van Larry Graham, ooit bassist bij Sly Stone en Prince. Maar toen zat Tuinstra nog te veel met zijn hoofd bij zijn plaat om echt in de gaten te hebben hoe het enthousiasme losbarstte rond Jett Rebel. Pas een paar maanden later, na zijn optreden op Lowlands, kwam er enige rust over hem. 'Mijn meest ontspannen dag ooit. Voor het eerst kon ik echt genieten.'

Nu verheugt Tuinstra zich op zijn clubshows. Moest hij zich op festivals houden aan een vaste lengte van een uurtje, in de clubs heeft hij alle tijd. 'Ik zou zomaar eens drie uur kunnen spelen. Genoeg materiaal hoor, met één ep kwamen we al tot twee uur, dus met een album is drie uur geen probleem. Heerlijk.'

Jett Rebel, Hits For Kids. Sony Music (klik hier voor de recensie).

De (uitverkochte) tournee van Jett Rebel begint 14/11 in Gebouw-T, Bergen op Zoom.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.