Nieuws Year 3

‘Een plattegrond van de toekomst’: Steve McQueen portretteert een complete generatie Britse schoolkinderen

Duizenden schoolfoto's volgend jaar te zien in Tate Britain in Londen.

'Year 3' van de Londense Little Ealing Primary School werd als een van de eerste op de foto gezet. Beeld Tate

‘Een plattegrond van de toekomst’, noemt de Britse kunstenaar en regisseur Steve McQueen (48) zijn nieuwe megaproject Year 3. Dinsdag maakte museum Tate Britain in Londen bekend dat McQueen alle kinderen die nu op Londense basisscholen in ‘jaar 3’ (in Nederland groep 4) zitten, wil vastleggen in een fotoreeks. 

McQueen nodigt de 2.410 basisscholen in Londen uit mee te doen, schooldirecteuren kunnen hun school online aanmelden. De kunstenaar zal de foto’s niet zelf maken, museum Tate heeft hiervoor zes fotografen fulltime ingehuurd. Zij hebben een jaar de tijd om deze monsterklus te klaren. McQueens eigen basisschool, Little Ealing Primary School, is al aan de beurt geweest.

De kinderen worden vastgelegd in de gebruikelijke klassenfoto-opstelling. Op banken op een rij, vaak in de gymzaal, met hun juf of meester erbij. Zo stond McQueen in 1977 zelf ook op de foto tussen zijn klasgenoten, in een donkerblauwe spencer. Die leeftijd, op de foto is hij 7, noemt hij een ‘keerpunt’. Op de website Tate Year 3 Project licht hij toe: ‘Jaar 3 is een belangrijk moment in het leven van een kind, omdat je je omgeving begint te begrijpen. Je kunt dan beginnen te bevatten wat de betekenis is van gender, ras en klasse.’

Steve McQueen op de klassenfoto, tweede rij, vijfde van links. Little Ealing Primary School, 1977. Beeld Todd White Art Photography

Die onderwerpen komen ook aan bod in de educatieve extra’s die de basisscholen via de website kunnen downloaden. Tate Britain werkt voor het omvangrijke fotoproject samen met een stichting die creatief onderwijs wil bevorderen. In het aanvullende lesprogramma worden kinderen bijvoorbeeld uitgenodigd op een plattegrond te markeren waar ze in de wereld zijn geweest en waar hun familie woont. 

McQueen zelf woont inmiddels in Amsterdam en Londen en heeft wereldwijd succes. In 1999 werd zijn kunst beloond met een Turner Prize (de meest prestigieuze Britse kunstprijs), in 2014 won zijn film 12 Years a Slave een Oscar voor Beste Film en in 2016 won hij de Nederlandse Johannes Vermeer Prijs.

In de korte video die Tate maakte om het project aan te kondigen roept schooldirecteur Caroline Hodges van Little Ealing Primary School haar collega-schooldirecteuren op vooral mee te doen: ‘Het is de mogelijkheid deel uit te maken van iets historisch, een tijdscapsule van kinderen van deze leeftijd.’ 

Als alle scholen in Londen meedoen, zijn er straks 115 duizend 7- en 8-jarigen te zien in de foto-installatie Year 3. Het kunstwerk is eind volgend jaar gratis te bezoeken in Tate Britain, stichting Artangel zorgt bovendien voor een openluchttentoonstelling door heel Londen. In het voorjaar van 2020 toont Tate Modern een overzichtstentoonstelling van Steve McQueens films en installaties. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.