Update

'Dood Van Gogh was geen zelfmoord maar een ongeluk'

De wereldberoemde schilder Vincent van Gogh pleegde geen zelfmoord: hij stierf door een kogel uit een defect vuurwapen van een bevriende tiener die cowboytje aan het spelen was, beweren twee schrijvers van een nieuwe biografie over de schilder.

Vincent van Gogh: geen zelfmoord

Volgens Naifeh en Gregory White Smith stierf Van Gogh in 1890 in het Franse Auvers-sur-l'Oise op 37-jarige leeftijd aan een kogel in zijn buik, nadat hij zwaargewond in een herberg was gearriveerd.

Lange tijd is gedacht dat van Gogh zichzelf had neergeschoten. Volgens de schrijvers wijzen kogelinslag en vroege beschrijvingen van de gebeurtenissen echter op een ongeluk.

Van Gogh ging rond die tijd vaak wijn drinken met twee jongens uit het dorp. 'Een van hen droeg een cowboypak en had een defect vuurwapen waar hij mee speelde. Ze hadden waarschijnlijk te veel gedronken', beweren de auteurs.

Om de jongens te te behoeden voor vervolging zou Van Gogh vlak voor zijn sterven hebben gezegd de kogel zelf te hebben afgevuurd.

Onderbouwing
Volgens conservator Leo Jansen van het Van Gogh Museum in Amsterdam is de theorie over de zelfmoord van Van Gogh niet voldoende onderbouwd.

De schrijvers Steven Naifeh en Gregory White Smith komen na onderzoek tot de conclusie dat de schilder hoogstwaarschijnlijk gedood is door twee jongens. Om hun stelling te onderbouwen, wijzen ze erop dat het vuurwapen waarmee Van Gogh zichzelf zou hebben doodgeschoten, nooit is gevonden.

Jansen wijst erop dat de schrijvers, die in 1991 de Pulitzer Prize wonnen, niet op nieuw materiaal zijn gestuit, maar alle bekende documenten nog eens hebben doorgespit. Op basis hiervan zijn ze tot een nieuwe interpretatie gekomen, aldus Jansen. Volgens hem leunen de Amerikanen erg op een verklaring van een destijds 16-jarige jongen die op zich al wel bekend was, maar waar eerder nooit veel aandacht aan was besteed.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.