Commentaar Catalanen

Zware straffen zijn olie op het Catalaanse afscheidingsvuur

De hoge straffen van Spaanse rechters voor negen ­Catalaanse leiders lijken olie op het afscheidingsvuur.

Demonstranten en agenten bij het vliegveld in Barcelona. Beeld AFP

Het Spaanse Hooggerechtshof heeft maandag zware straffen opgelegd aan negen Catalaanse leiders die twee jaar geleden de onafhankelijkheid van ­Catalonië uitriepen na een referendum dat door het Constitutioneel Hof was verboden.

De negen Catalanen hingen celstraffen tot 25 jaar boven het hoofd, maar de rechters spraken hen vrij van rebellie, omdat er geen sprake was van geweld. In plaats daarvan ­kregen zij celstraffen tot dertien jaar opgelegd wegens opruiing en misbruik van publieke gelden.

Buitensporige straffen

Het is de vraag of de rechters hun land een dienst hebben bewezen met deze toch wel buitensporige straffen. Voorstanders van de Catalaanse onafhankelijkheid klaagden meteen dat de dictatuur van Franco is teruggekeerd in Spanje, maar ook dat is sterk overdreven.

Het valt niet te ontkennen dat veel Catalanen het streven naar onafhankelijkheid steunen, maar de basis waarop de afscheidingspartijen in het Catalaanse parlement de onafhankelijkheid uitriepen, was tamelijk wankel.

Daarbij beriepen zij zich op de uitkomst van het referendum dat het Catalaanse regiobestuur op 1 oktober 2017 hield. Anders dan bij het referendum dat de Schotten hielden over onafhankelijkheid (de uitkomst was: nee), ontbrak er een akkoord met de centrale regering. Maar het voornaamste probleem is dat slechts een minderheid van de kiezers was komen opdagen bij de volksstemming.

Maar ook de Spaanse regering heeft boter op het hoofd. Het politiegeweld waarmee Madrid de Catalanen probeerde te verhinderen hun stem uit te brengen, droeg ongetwijfeld bij tot het besluit van het Catalaanse parlement de onafhankelijkheid uit te roepen.

Afnemende steun

De Spaanse premier Pedro Sánchez zei te hopen dat het vonnis een ‘keerpunt’ zal betekenen in de impasse tussen de Spaanse regering en de Calataanse separatisten. Het lijkt er echter op dat de uitspraak alleen maar olie op het afscheidingsvuur heeft gegooid, juist op een moment dat de steun voor afscheiding in Catalonië begon af te nemen.

Voor Madrid moet dit geen moment van triomf zijn, maar een signaal om met de Catalanen te gaan praten over een ­andere uitweg: meer autonomie.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden