Zonvakantie op Lesbos kan nog steeds. Sterker nog, je helpt er vluchtelingen mee

Ondernemer Marnix Geus (42) veranderde van standpunt over vakantie vieren op Lesbos

Toeristen blijven weg van Lesbos vanwege de vluchtelingencrisis. Marnix Geus ging er toch naartoe en zag dat meer toerisme juist ontzettend kan helpen. Dat is goed nieuws, want het blijft een prachtig eiland.

Ondernemer Marnix Geus helpt goede doelen met een ondernemersnetwerk, foto: Ivo van der Bent. Beeld Ivo van der Bent

Oude standpunt

‘Je kunt het niet maken op Lesbos aan de rand van het zwembad vrolijk te lurken aan het rietje van je cocktail terwijl een paar kilometer verderop vluchtelingen in overvolle kampen in beroerde omstandigheden leven. Lekker bijkomen op een vakantie-eiland waar anderen lijden. Dat is niet kies. Je moet dan wel heel onverschillig zijn, of murw geslagen zijn door alle tv-beelden van overvolle vluchtelingenkampen. Of zouden deze toeristen geen weet hebben van het menselijke drama op Lesbos? Het is bizar dat reisorganisaties op hun websites reizigers beloven dat ze niks zullen zien van de vluchtelingen. Zelf kies ik andere vakantiebestemmingen met mijn gezin, zoals Ibiza.’

Het kantelpunt

‘In mijn omgeving ken ik een paar mensen die regelmatig het vliegtuig pakken naar Lesbos om in vluchtelingenkampen vrijwilligerswerk te doen. Afgelopen zomer besloot ik ook te gaan. Ik wilde iets bijdragen en nagaan waar behoefte aan is. In de hoop dat ik mijn grote netwerk van ondernemers kan verbinden aan ngo’s en vrijwilligers. In het vliegtuig zaten gezinnen die zich ogenschijnlijk verheugden op een onbekommerde zonvakantie op Lesbos. Ik knoopte praatjes aan. Ik zat in mijn hoofd lekker te oordelen, maar er bleken gezinnen bij die hun vakantie combineerden met vrijwilligerswerk in de kampen. Zij hadden het licht eerder gezien dan ik. 

‘Na de landing huurde ik een auto. Tot grote blijdschap van het verhuurbedrijf, dat veel last heeft van het ingestorte toerisme sinds de vluchtelingencrisis. Een week lang racete ik het hele eiland rond. Langs de weg zag ik ouders in de brandende zon lopen met kleine kinderen op de arm. Na een oproep via sociale media had ik binnen een paar dagen drieduizend euro om buggy’s van te kopen. 

‘Wat die week de grootste indruk op mij maakte, was het Griekse echtpaar Nikos en Katerina dat elke avond weer een ander groepje vluchtelingen uit de kampen uitnodigt in hun restaurant aan een mooie baai. Ze willen hun een onbezorgde avond bezorgen met lekker eten en muziek, zich weer even mens laten voelen, terwijl ze in de kampen als dieren worden behandeld. 

Een migrant springt van de boot op het Griekse eiland Lesbos. Beeld Reuters

‘Nikos en Katerina openden mij de ogen. De Grieken, die al jaren gebukt gaan onder een grote economische crisis, hebben de vluchtelingen vanaf de eerste dag met open armen ontvangen en delen het weinige wat ze hebben. Nikos zei: ‘De hele wereld komt helpen in de vluchtelingenkampen. Fantastisch, maar we hebben ook een prachtig eiland, met schitterende natuur, stranden en kerkjes, waarom ziet niemand die meer? Juist nu hebben we de toeristen keihard nodig.’

Nieuwe standpunt

‘Het is juist goed om vakantie te vieren op Lesbos. De Grieken hadden het al zwaar door de economische recessie. En toen kwam in 2015 de vluchtelingencrisis er nog eens bovenop, waardoor het toerisme is ingestort. Op Lesbos verblijven nog steeds duizenden vluchtelingen. De omstandigheden in het aankomstkamp in Moria zijn erbarmelijk. Ik wist niet wat ik zag. De Grieken doen wat zij kunnen om de vluchtelingen te steunen, terwijl zij zelf nauwelijks kunnen rondkomen. Ze voelen zich aan hun lot overgelaten. We helpen de inwoners van eilanden als Lesbos, Chios en Kos financieel en moreel door daar op vakantie te gaan, zodat het toerisme zich herstelt en het draagvlak blijft bestaan om vluchtelingen te helpen. Ik was juist hypocriet door te oordelen over anderen en zelf bewust niet naar Lesbos te gaan, maar naar een ander zonnig eiland.’

Het effect

‘Deze meivakantie ga ik met mijn vrouw en drie kinderen van 1, 6 en 9 jaar op vakantie naar Lesbos. We hebben een hotel met zwembad geboekt en gaan de mooiste plekjes op het eiland ontdekken. De natuur moet prachtig zijn, er zijn watervallen, mooie stranden en flamingo’s. Lesbos heeft dezelfde liberale hippiesfeer als Ibiza. Het zal wel een andere vakantie zijn dan we gewend zijn. Ik zal zelf mensen opzoeken die ik vorig jaar heb ontmoet. En ik heb wat afspraken staan om een trip voor ondernemers in de zomer voor te bereiden. 

‘Ook wil ik mijn kinderen kennis laten maken met vluchtelingen op het eiland en hen er iets over vertellen. We gaan sowieso eten in het restaurant van Nikos en Katerina, op een avond dat ze vluchtelingengezinnen voor een maaltijd hebben uitgenodigd. Ik wil hen en mijn kinderen in contact brengen met elkaar, samen laten spelen. En zo mijn kinderen iets meegeven van wat er nog meer in de wereld gebeurt, in de hoop hen te inspireren. Ik denk niet dat dit zwaar wordt. Want je weet hoe het met kinderen gaat. Na wat serieuze vragen klinkt al gauw: mag ik nu een Cornetto?’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.