Column

Zit vallen in de Nederlandse volksaard?

Gisteren was ik de enige journalist die op Papendal de evaluatiebijeenkomst over de Tour de France mocht bijwonen. Eigenlijk was het meer een workshop, die onder de titel 'Vallende mannen' werd gegeven door Hans van Breukelen, technisch-directeur van Heel Nederland Sport.

Tom Dumoulin viel tijdens de Tour de France en brak daarbij zijn spaakbeen. Beeld afp

Toen alle renners en begeleiders waren gezeten, nam Van Breukelen het woord en zei: 'Mannen! In 1960 publiceerde Godfried Bomans, columnist van de Volkskrant, een interview met Kees Pellenaars, destijds de Nederlandse ploegleider in de Tour de France. In dat geruchtmakende interview verhaalt Pellenaars, alias 'Den Pel', over de hardheid van het toenmalige wielrennen. Zo had je ouwe Krelis uit Dinteloord, die bij Rouaan het linkerbeen werd afgereden, maar 'die doorsjaste op zijn rechter en nog als derde door de controle tuimelde'. Volgens Den Pel 'was dat pas mentaliteit'.

'En dan was er natuurlijk de renner Willem Bras met benen van staal, bij wie ze in de ronde van 1928 'een draadnagel dwars door z'n dijwerk sloegen, de ene kant d'r in, de andere kant d'r uit', en die alleen maar zei: 'Schei nou uit, want ik kan niet tegen kietelen.' Volgens Den Pel werkte de renner van toen in de mergelgroeven en deed hij de Tour de France er maar zo'n beetje bij. Sommige renners wonnen tijdens de Tour zelfs nog een zesdaagse in de avonduren. En de etappes waren toen minimaal 600 kilometer met twaalf cols van de buitencategorie. Mannen, dat interview staat in Bomans' bundel Nieuwe buitelingen. Ik heb voor jullie allemaal een printje gemaakt.'

Van Breukelen liet zijn woorden even inzinken. Toen zei hij: 'In de afgelopen Tour zijn bijna alle Nederlanders gevallen, en we hebben ons afgevraagd: waarom juist wij? Zit vallen in de Nederlandse volksaard? Is de val van Wim van Est, die val in het ravijn van de Aubisque, in ons aller dna gaan zitten? Zelfs de reclame uit 1951 herinneren wij ons nog: 'Zeventig meter viel ik diep, mijn hart stond stil, maar mijn Pontiac liep ...' Inderdaad, zijn Pontiac-horloge liep nog, want dat was van Zwitserse makelij. Maar Wim van Est zelf moest terug naar Nederland.'

Ook Wilco Kelderman ging tijdens de Tour onderuit. Beeld anp

Van Breukelen keek het zaaltje rond. Toen hernam hij het woord: 'Vanaf vandaag gaan wij het allemaal anders doen! Laat ik beginnen met Robert Gesink. Helaas was Robert al gevallen voordat de Tour begon. Robert, waar zit je?'

'Robert is er niet. Hij is in therapie!'

'Ach, juist. Dan ga ik door met Laurens ten Dam. Jongen, wat is er met jou toch aan de hand? Alleen al de zoekterm 'Laurens ten Dam gevallen' levert meer dan 13 duizend hits op. En Steven Kruijswijk, waar zit je? Man, man, man, je was er zo dichtbij en dan zak je door het ijs. En dan Bauke en Wilco. Jongens, neem een voorbeeld aan Sagan, die valt nooit. Die is laatst bij een criterium met fiets en al over de dorpskerk heen gesprongen. En ten slotte kom ik bij Dumoulin. Tom, waar zit je?'

'Die is er niet! Wij zagen hem net wegfietsen. Hij riep dat hij in Rio wil winnen, al is het maar op één been en met één arm.'

Ja, dat is pas mentaliteit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden