Opinie

Zijn de Winterspelen de start van de Vredesspelen tussen Noord en Zuid-Korea?

Waarover hebben de media in Zuid-Korea het? Over de naderende Winterspelen natuurlijk, maar de euforie over de komst van de Noord-Koreanen slinkt, merkt onze correspondent Jeroen Visser.

Steelt Kim-Jong-un niet teveel de show? Beeld
Steelt Kim-Jong-un niet teveel de show?Beeld

'Worden de Olympische Spelen van Pyeongchang straks de Spelen van Pyongyang?' Dit grapje komt van de Zuid-Koreaanse oppositieleider Hong Joon-py, die de afgelopen weken handig gebruik-maakte van de aanzwellende kritiek op president Moon Jae-in.

Moon kreeg aanvankelijk veel steun voor zijn plannen de Noord-Koreanen bij de Olympische Spelen te betrekken. De komst van Noord-Koreaanse atleten, een taekwondo-demonstratieteam, een orkest en een groep cheerleaders: de meeste Zuid-Koreanen vonden het allemaal prima. Zolang de dialoog er maar mee op gang kwam en er tijdens de Spelen even geen provocaties zouden zijn.

'Door sterke internationale sancties en maatregelen tegen Noord-Korea leek het lange tijd onmogelijk nog manieren te vinden om met elkaar te praten, maar dankzij de Olympische Spelen is het toch gelukt', schreef Lee Sang-min in de krant Economie van Azië. 'Dit zou best wel eens de start kunnen zijn van de Vredesspelen.'

Het gemor begon na het besluit om tijdens de Spelen een gezamenlijk vrouwenijshockeyteam te formeren. Twaalf Noord-Koreaanse hockeysters werden vorige week bij de bestaande selectie gevoegd. Veel Zuid-Koreanen vinden het echter onrechtvaardig dat dit besluit twee weken voor het begin van het olympisch toernooi door de politiek is opgelegd. Ook hebben veel mensen medelijden met de Zuid-Koreaanse speelsters, omdat sommigen nu niet of minder aan bod zullen komen. 'De Zuid-Koreaanse speelsters zullen waardevolle speeltijd verliezen aan het Noord-Koreaanse aangeschoten wild. Het nieuws moet een grote schok geweest zijn', aldus het hoofdredactioneel commentaar van de conservatieve krant Chosun Ilbo.

Toen Noord-Korea ook nog eens bekendmaakte dat het op 8 februari, een dag voor de opening, een grote militaire parade zal houden in Pyongyang, zwol de kritiek aan. 'Hoe kunnen we toestaan dat de Spelen een propaganda-platform worden voor de repressiefste staat van de wereld?', aldus de Chosun Ilbo.

Twaalf Noord-Koreaanse hockeysters werden vorige week bij de bestaande selectie gevoegd Beeld
Twaalf Noord-Koreaanse hockeysters werden vorige week bij de bestaande selectie gevoegdBeeld

Maar er was ook steun voor Moon. 'We moeten niet bang zijn voor kleine fricties, aldus de progressieve krant Hankyoreh. 'Zelfs familieleden botsen vaak als ze na lange tijd weer samen in een ruimte zijn.'

'Er zijn vast nog mensen die tegen het gemeenschappelijke ijshockeyteam zijn, maar wat we nu moeten doen is de controverse laten rusten', vervolgt de krant. 'Is het geen geweldig gezicht als Noord- en Zuid-Koreaanse fans straks samen juichen?'

De krant haalde uit naar de 'conservatieve politici en media' die het het hebben over de Spelen van Pyongyang in plaats van Pyeongchang. 'Hun gedrag gaat te ver. De pogingen om de boel op te hitsen met speculaties en overdrijvingen zijn niet om aan te zien. Het lijkt wel alsof ze niet willen dat de Spelen een succes worden en leiden tot dialoog tussen Noord en Zuid.'

De vraag is natuurlijk of je gelooft dat de deelname van Noord-Korea zal leiden tot een hervatting van onderhandelingen over het (nucleaire) wapenprogramma van het regime in Pyongyang.

De Chosun Ilbo gelooft daar niets van. 'Iedereen weet dat dit is wat het is voor Noord-Korea. (...) Ze voeren gewoon een show op om tijd te winnen voor het ontwikkelen van kernwapens.'

De krant Joongang Ilbo koos de middenweg: de Spelen zouden een uitgelezen kans bieden om diplomatieke druk uit te oefenen op Noord-Korea, omdat hoge officials uit Washington, Beijing en Pyong-yang op hetzelfde moment in Pyeongchang neerstrijken. Wel gaf de krant een waarschuwing aan Moon. 'Er is niemand in Zuid-Korea die gelooft dat het makkelijk is de vrede te bewerkstelligen. Het is daarom goed om Noord-Koreaanse atleten welkom te heten, maar we moeten niet smeken om dialoog. Moon moet niet vergeten dat zonder steun van het volk elke poging tot toenadering met Noord-Korea gedoemd is te mislukken.'

Jeroen Visser is correspondent in Seoul.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden