Week van de hoofdredacteurPieter Klok

We proberen uw blik te verbreden, en daartoe reizen onze correspondenten de wereld over

De reportages van Rusland-correspondent Tom Vennink werden deze week opvallend goed gelezen op onze website. Dat een stuk met de kop ‘In het noordelijkste stadje van Rusland kunnen ze niet wachten tot de ijskappen smelten’ veel lezers trekt, is goed te begrijpen, maar het artikel ‘Chinese boeren verhuizen naar het oosten van Rusland’ stond minstens zo lang in de lijst met best gelezen artikelen.  

Dat zien wij graag. Elke dag proberen we een reportage te publiceren, die uw wereld vergroot, die u meeneemt naar een plek waar u nog nooit bent geweest en confronteert met een kwestie waar u nog nooit aan hebt gedacht. Het maatschappelijk debat in Nederland kan nog weleens leiden tot blikvernauwing. Wij proberen de blik weer te verbreden. Onze zestien correspondenten reizen daartoe vrijwel continu de wereld over.  

Het was nog helemaal niet eenvoudig om het ‘noordelijkste stadje’ binnen te komen, vertelt Vennink. Het stond lang op de FSB-lijst wat betekent dat je toestemming van de geheime dienst nodig hebt om er te mogen werken. Inmiddels is het van die lijst af, maar toen Vennink er eenmaal was, bleek hij toestemming van de gouverneur nodig te hebben. Toen hij die eindelijk had, liet de burgemeester weten dat hij hem niet te woord wilde staan en anderen kregen een spreekverbod.   

Correspondent Tom Vennink.Beeld Yuri Kozyrev

De terugweg was een beproeving. Vennink: ‘De piloot van het Antonov-24 toestel had zijn vliegtuig even uitgezet na aankomst. Dat was een fout. Auto’s staan dag en nacht stationair te draaien om niet te bevriezen. Hetzelfde geldt voor vliegtuigen: zet je ze uit, dan krijg je ze niet meer aan.’ 

Het was vrijdagavond en het vliegveld zou het weekend dicht blijven. De fotograaf Yuri Kozyrev zat al eens eerder drie weken vast aan het einde van de wereld, dat dreigde opnieuw te gebeuren. Vennink: ‘De piloot wilde zo graag weg, dat hij tot laat in de avond, moederziel alleen op de startbaan, aan zijn vliegtuig bleef sjorren. Tot de propellers begonnen te draaien. Het was -25 in de cabine, Yuri en ik waren de enige passagiers, maar we vlogen.’ 

Inmiddels zit Vennink, na een korte tussenstop in zijn thuisbasis Moskou, in Oost-Oekraïne, aan het front van een oorlog die nog steeds niet voorbij is. Sinds er gepraat wordt over een vredesakkoord, is het in sommige dorpen iets rustiger. ‘Koeien die op mijnen stappen, zijn daar op dit moment het grootste gevaar.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden