Sander Donkersin 150 woorden

Wat een scheldende roodstaartpapegaai ons had kunnen leren over de tijdgeest

Sander Donkers artikel columnBeeld .

In het heerlijke nieuws over de vijf grijze roodstaartpapegaaien die de bezoekers van een Brits dierenpark de huid vol scholden, viel één ding op: diverse media meldden dat de vogels die vuilbekkerij van elkáár hadden geleerd. Toeschouwers vonden het reuze grappig, maar omdat het park veel jonge bezoekers verwachtte, werden de beesten toch maar geïsoleerd. Kinderen, zei de parkbaas, ‘hoeven niet van papegaaien te leren hoe je elkaar verrot scheldt’.

Eeh, wacht effe. Zoals de clou van talloze moppen ons leert, praten papegaaien toch allereerst de mens na. In het wild maken papegaaien elkaar niet uit voor ‘fat twit’. Laat ze luisteren naar het Amerikaanse verkiezingsdebat en het dierenparkpubliek kan de borst pas echt natmaken.

Maar ja, dan wordt zo’n fijn bericht opeens een 21ste-eeuwse parabel. De papegaai als spiegel van de tijdgeest – die we liever uit het zicht zetten dan erin te kijken. En dat wil je niet, met gezellig dierennieuws.

Roodstaartpapegaai blijkt behulpzaam en hoeft er niets voor terug
Het was al aangetoond bij mensapen. Nu blijken ook papegaaien elkaar te helpen zonder dat ze daar zelf direct voordeel bij hebben. Onderzoekers ontdekten dit onbaatzuchtige gedrag bij de grijze roodstaartpapegaai, een soort die voorkomt in Afrika en elders vaak als huisdier wordt gehouden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden