ColumnPeter Middendorp

Wat als het virus in Groningen was uitgebroken?

De maatregelen tegen de verspreiding van het virus, die eerst nog prettig aanvoelden en, toegegeven, soms ook best een beetje intelligent, doen dat de laatste weken alweer ietsje minder, al was het waarschijnlijk maar omdat er achter de maatregelen geen duidelijke strategie zichtbaar wil worden – Rutte, onze premier, houdt niet van visie, ideeën en plannen, maar misschien kan hij zich voor de gelegenheid over die weerzin heen zetten.

En omdat de lockdown minder intelligent is dan hij wordt genoemd. Dat hij ‘intelligent’ werd genoemd, was achteraf natuurlijk al meteen verdacht, want wie noemt zijn lockdown nou intelligent? Alleen iemand die bang is dat-ie lomp zal worden genoemd, aan de lompe kant, te weinig fijn en precies.

In Duitsland, zegt mijn Duitse vriendin, wordt alles per Bundesland geregeld, en als je hebt geantwoord dat een Bundesland veel groter is dan een provincie, zegt ze dat het ook per Landkreis gaat. In Nederland zitten we met alle regio’s samen in dezelfde, algemene maatregelen opgesloten, terwijl de problemen zich in het zuiden concentreren en het aantal nieuwe besmettingen in het noorden erg klein is.

Ik heb me de afgelopen jaren weleens geërgerd aan het gebrek aan belangstelling voor het leed dat de aardbevingen in Groningen hebben veroorzaakt. Wat zou er gebeuren, vroeg ik me af, ook in geschrift, als de aarde onder Amsterdam had gebeefd, in plaats van onder Groningen – hoeveel gas zou er nog zijn opgeboord als er Amsterdamse huizen onveilig moesten worden verklaard?

Het antwoord zag ik korte tijd later op televisie. Want er hoefde maar één voorgevel van één huis aan de Vijzelgracht in Amsterdam te verzakken door de werkzaamheden aan de metro of de eigenaar stond dezelfde avond al in het journaal te klagen, te eisen en zijn leed over de rest van het land uit te storten.

Als het nu ook anders was gegaan, vroeg ik me af, en het virus was niet in het zuiden uitgebroken, maar in het noorden, zeg de provincie Groningen, zou de rest van het land zich dan ook aan precies dezelfde maatregelen hebben gehouden als de Groningers nu doen? Hoelang zou het hebben geduurd voordat de rest van het land een hek om Groningen had gebouwd – jullie zijn ziek, wij niet – en voor zichzelf de boel weer vrolijk had opengegooid?

Het is een retorische vraag, die af en toe in me opkomt, zeker nu de maatregelen worden versoepeld en de zomer dichterbij komt. Gaat iedere Europeaan dit jaar op vakantie in eigen land? En specifieker, intelligenter misschien: gaat iedere Nederlander dit jaar op vakantie in zijn eigen provincie of regio? Of komen al die lieve, besmettelijke mensen uit het zuiden en westen, op andere momenten van harte welkom, nu met zijn allen naar het noorden, omdat het bij ons nog zo goed gaat en veilig voelt?

 Even namens alle noorderlingen: mogen wij dat hek alsnog?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden