Meelezers

Wanneer schrijft de krant over beschuldigingen van seksueel ongewenst gedrag?

In deze rubriek reageert de redactie op wat er leeft onder lezers. Deze week: onderzoek naar een Kamerlid.

Kamerlid Sidney Smeets van D66 stapte donderdag op nadat zijn partij een onderzoek tegen hem had ingesteld. Beeld Robin Utrecht / ANP
Kamerlid Sidney Smeets van D66 stapte donderdag op nadat zijn partij een onderzoek tegen hem had ingesteld.Beeld Robin Utrecht / ANP

Donderdag publiceerde de Volkskrant twee artikelen over D66-Kamerlid Sidney Smeets nadat zijn partij een onderzoek tegen hem had ingesteld vanwege vermeend seksueel grensoverschrijdend gedrag. In een van die verhalen liet de krant naast Smeets en partijleider Kaag ook vier jongens aan het woord die beschreven hoe zij of hun vrienden waren benaderd door het inmiddels teruggetreden Kamerlid.

Hier hadden enkele lezers vragen over. Een 45-jarige lezer schrijft dat hij na het lezen van het artikel niet het idee heeft dat Smeets de wet heeft overtreden: ‘Het lijkt erop dat het enige probleem is dat hij ongeschreven, subjectieve fatsoensregels overtreedt waar het relaties tussen jong en oud betreft.’ Zijn vraag: is een beschuldiging in dit geval wel genoeg basis voor een krantenartikel?

‘Met zo’n onderwerp gaan we niet lichtzinnig om’, legt politiek verslaggever Natalie Righton uit. ‘We zagen de beschuldigingen dinsdagavond al op Twitter, maar hebben er toen geen bericht aan gewijd. Je moet zoiets goed onderzoeken. Het kan grote gevolgen hebben voor iemands carrière. En ook de impact op de jongens kan groot zijn.’

De uiteindelijke aanleiding om erin te duiken was niet de beschuldiging, maar de verklaring die D66 naar buiten bracht, zegt politiek chef Raoul du Pré. ‘Als een partij een onderzoek start, moet je dat melden. Vervolgens ga je kijken: wat is hier aan de hand?’

Righton belde met D66 en zette het weerwoord van de partijleider en Smeets bovenin het stuk. Pas daarna voerde ze de jongens sprekend op. ‘Zo’n bericht schrijf je zorgvuldig’, zegt Righton. ‘Dus met wederhoor en zonder oordeel of hij schuldig is of niet en of hij verder kan als Kamerlid. Dat oordeel is aan de rechter of zijn partij.’

‘Er staat ook nergens in ons artikel dat hij de wet heeft overtreden’, zegt de verslaggever. Daar gaat het ook niet echt over. ‘Wat de jongens zeggen, is dat er een verschil is tussen wat legaal is en wat moreel juist is om te doen als volksvertegenwoordiger. Zij vinden dat uitgerekend Smeets geen Kamerlid zou mogen zijn dat opkomt voor de belangen van jonge, kwetsbare lhbti’ers.’

Strafbaarheid is hierbij geen maatstaf om er wel of niet over te schrijven, vindt Du Pré. ‘Zeker bij seksueel overschrijdend gedrag is er een groot grijs gebied. Dat is bij dit onderwerp juist het probleem. Daarom aarzelen zo veel slachtoffers of ze er wel mee naar buiten moeten komen.’

Belangrijker is dat er verschillende, niet anonieme getuigenissen zijn waaruit blijkt dat het Kamerlid contact opnam met de jongens. Dit bevestigt een patroon, zegt hij. ‘En aangezien het over een partij gaat die onlangs heeft verklaard grensoverschrijdend gedrag absoluut niet te tolereren, is dat genoeg reden om erover te schrijven.’

Wilt u de redactie ook per vragenlijst laten ­weten wat u het liefst wilt lezen? Meld u dan aan op openredactie.volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden