Ander Commentaar President Trump

Waarom wil Trump het Congres informatie onthouden?

Jerry Nadler, voorzitter van de justitiecommissie van het Huis van Afgevaardigden, woensdag in Washington. Beeld REUTERS

Wat heeft Donald Trump te verbergen? The New York Times stelt die vraag in een hoofdredactioneel commentaar. Geen nieuwe vraag, wel een nieuwe aanleiding: onderzoeksjournalisten van de krant kregen documenten uit het belastingdossier van Trump in de periode 1985-1995 in handen, waaruit bleek dat zijn zaken (vooral casino’s en vastgoed) 1,17 miljard dollar verlies hadden geleden, en hij dus vrijwel geen belasting hoefde te betalen. Geen Amerikaanse belastingbetaler verloor zoveel geld, jaar in jaar uit, als de auteur van The Art of the Deal (1987), volgens de verslaggevers. Trump weigert zijn belastinggegevens openbaar te maken, zoals gebruikelijk is voor presidenten en waarop de Democraten in het Congres al sinds 2017 aandringen.

Trump verbergt nog meer: hij en zijn minister van Justitie William Barr weigeren een ongecensureerd Mueller-rapport (zonder zwartgemaakte passages) te overleggen en Barr wil ook niet voor de justitiecommissie van het Huis van Afgevaardigden getuigen. De Democratische voorzitter Jerry Nadler is des duivels; een meerderheid van zijn commissie wil Barr aanklagen voor minachting van het parlement. Hij sprak zware woorden over ‘obstructie’ en ‘regelrechte tegenwerking’ door de regering-Trump van het Congres bij het uitvoeren van zijn ‘grondwettelijk toegekende taken’. In commentaren viel het begrip ‘constitutionele crisis’ deze week.

The New York Times

Het spitwerk van de verslaggevers licht een tipje van de sluier op van ‘wat de werkelijke cijfers in het leven van Donald Trump zouden kunnen zijn’ en daarom vindt The New York Times: ‘President Trump is het Amerikaanse volk een vollediger verslag over zijn financiële zaken verschuldigd.’

‘Openbaarmaking van Trumps ­belastingaangiften kan helpen de beweringen die Trump over zijn eigen leven heeft gemaakt te bevestigen of te weerleggen – verhalen die hij gebruikte om steun te verwerven voor zijn kandidatuur en die hij nog steeds aanvoert om zijn beleid te ondersteunen.

‘Een duidelijke factcheck: Trump heeft herhaaldelijk beweerd dat hij geen voordeel heeft bij de belastingverlagingen die in 2017 door het Congres zijn goedgekeurd. Hij zei dat hij een ‘grote verliezer’ zou zijn en dat dit plan ‘mij veel geld gaat kosten’. Die bewering is op zich absurd. Vrijwel elke analyse van de belastingverlaging laat zien dat rijken zoals Trump het meest profiteren. Het vrijgeven van zijn belastingaangiften zou een precieze becijfering mogelijk maken van hoeveel geld de president in eigen zak steekt.’

Columniste Gail Collins verwoordt het wat smeuiiger, onder de kop ‘Donald Trump, King of the Losers’. ‘Moeilijk te geloven, maar het schijnt dat Donald Trump nog een slechtere zakenman was dan ...al dachten. (...) Trump wil graag dat wij geloven dat al die rode cijfers in wezen een slimme ondernemersstrategie was. ‘Je wilde altijd verliezen laten zien voor belastingdoeleinden’, twitterde hij naar aanleiding van het Times-artikel, en voegde eraan toe: ‘Het was een sport.’ Namens de miljoenen Amerikanen die vorige maand hun belastingformulieren invulden, wil ik zeggen dat het altijd een cadeautje is om onze president te horen uitleggen dat alleen sukkels belasting betalen.’

The Washington Post

Columnist Paul Waldman van The Washington Post Trump denkt dat er twee redenen zijn waarom Trump iets wil verbergen: of hij was betrokken ‘bij schandalig, wie weet criminele activiteiten’ of hij is zo ijdel dat hij niet kan verdragen dat hij ‘lang niet zo rijk is als hij beweert’.

‘Trump vecht als een in de hoek gedreven stokstaartje om die gegevens geheim te houden, maar ze kunnen licht werpen op wat hij eigenlijk wil verhullen. Als Trumps belastingaangiften zouden aantonen dat hij een succesvolle en slimme zakenman was, zou hij die op een reclamebord op Times Square hebben geplakt. Hij verbergt iets, de enige vraag is hoe erg dat iets is.’

Commentator Jennifer Rubin in The Washington Post gaat in op die andere geheimhouding, van delen van het Mueller-rapport. Ze steunt uitspraken van Nancy Pelosi in die krant dat Trump met zijn ‘obstructie, obstructie, obstructie, elke dag’ zelf redenen aanvoert voor een afzettingsprocedure, waardoor het Congres er eigenlijk niet omheen kan. De krachtmeting over het Mueller-rapport dreigt uit de hand te lopen. ‘Maar Republikeinen denken dat ze Trump dienen. Ze weigeren compleet verder te kijken dan hun partijbelang, zich aan hun eed te houden en de aanval van Trump op de Grondwet serieus te nemen.(...)

‘Voor een rapport dat Trump volledig zou moeten vrijpleiten, doen hij en zijn paladijnen wel extreem hun best de volledige inhoud te verdoezelen. Als hij de rechtsgang niet al eerder heeft belemmerd, dan belemmert hij het Congres nu zeker. Het Huis moet al zijn macht inzetten om Trumps autocratische reflex te stoppen. Onze democratie staat op het spel.’

The Wall Street Journal

Daar lijnrecht tegenover staat The Wall Street Journal. In een hoofdredactioneel commentaar beschuldigt de krant juist de Democraten van politieke spelletjes. Trump en Barr valt weinig te verwijten. ‘Het is juister te stellen dat de Democraten een soort pseudo-impeachment uitvoeren, zodat ze geen echte hoeven te beginnen.’

‘Democraten komen er niet uit met de afzettingsprocedure omdat, net toen ze daartoe neigden, het rapport van speciaal onderzoeker Robert Mueller hun hoop de grond inboorde dat een Russische collusie kon worden bewezen. Hij nam ook geen standpunt in over belemmering van de rechtsgang, hoewel hij kwam met een zeer kritische ‘analyse’ van Trumps acties. De Democraten zitten nu klem tussen een linkervleugel die vindt dat ze hun plicht verzaken als ze geen procedure starten en Huisvoorzitter Nancy Pelosi’s koelbloedige afweging dat zoiets hun de meerderheid in 2020 kan kosten.’

‘Pseudo-impeachment is in strijd met de Grondwet en bedrog van de Amerikaanse bevolking.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden