Meelezers

Waarom staan er kaarten in de krant die een vertekend beeld van de wereld geven?

In de rubriek Meelezers reageert de redactie op wat er leeft onder lezers. Deze week: een kaartprojectie kiezen blijft lastig.

Tijdens de pandemie heeft datajournalistiek een prominente rol gekregen in de Volkskrant. Sinds de virusuitbraak verschijnen er dagelijks grafieken en kaarten in de rubriek ‘Cijfers bij het nieuws’. En op de Volkskrant-website vult de dataredactie dagelijks uitgebreide pagina’s over besmettingen, vaccinaties en reisadviezen.

Die pagina’s worden veel bekeken. Ook Remco Kistemaker uit Warnsveld waardeert ze, zo laat hij weten. Enige kanttekening: ‘De projectie van de Europa-kaarten. Het gebruik van de Mercator-projectie is mijns inziens onbegrijpelijk.’

De bolvormige aarde weergeven op een plat papier of scherm is niet eenvoudig. De Mercator-projectie is de gebruikelijkste manier, maar deze rekt oppervlakken uit als ze verder van de evenaar liggen. Zo lijkt Noorwegen gigantisch, terwijl het qua landoppervlak ongeveer even groot is als de tengere laars van Italië. Kan dat niet anders?

‘Meerdere platforms die we gebruiken om kaarten voor de krant te genereren, werken alleen met de Mercator-projectie’, vertelt Thijs Balder, scheidend chef graphics. ‘Voor wereldkaarten gebruiken we waar mogelijk een projectie waarbij de oppervlakteverhoudingen correcter worden weergegeven.’ Maar soms is de Mercator-projectie nuttig, omdat individuele landen daarop beter herkenbaar zijn in klein afgedrukte kaarten. ‘En soms moet je werken met een bestaande bron, dan is overzetten naar een andere projectie erg moeilijk’, voegt de nieuwe chef graphics Marien Jonkers toe.

null Beeld

Ook voor de online kaarten zijn er beperkingen, vertelt datajournalist Serena Frijters: ‘De applicatie die we nu gebruiken, werkt met de Mercator-projectie. Op een kaart van Nederland zie je nauwelijks verschil, maar voor andere kaarten is het inderdaad niet altijd de ideale weergave.’

Een kaartprojectie kiezen blijft hoe dan ook kiezen uit drie kwaden: er is altijd sprake van vertekening van oppervlakten, van richting of van afstanden. Kistemaker suggereert in zijn brief de Winkel-tripelprojectie, die een compromis sluit tussen de drie vertekeningen. ‘Deze brief heeft ertoe geleid dat we met onze leverancier van online kaarten gaan overleggen’, concludeert Marien Jonkers, ‘om te kijken of we zo’n eerlijkere projectie kunnen gebruiken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden