Interview

'VVD kan zich geen enkele fout meer veroorloven'

De campagne van de VVD voor de Provinciale Statenverkiezingen begint morgen. Kan de partij de schade van de integriteitsaffaires beperken? 'Een paar incidenten zijn voor de kiezer een patroon', zegt Paul Stamsnijder van De Reputatiegroep.

VVD-lijsttrekker Mark Rutte viert in 2012 de verkiezingsoverwinning. Beeld anp
VVD-lijsttrekker Mark Rutte viert in 2012 de verkiezingsoverwinning.Beeld anp

Was het vertrek van Kamerlid Mark Verheijen noodzakelijk?
'Ja, hij is geofferd om de campagne te starten met een schone lei. Het gaat bij campagnes meer om de personen, dan om de inhoud.
Politici moeten voorbeeldgedrag tonen in woord en daad. Wie niet voldoet, wordt direct afgestraft. Een Kamerlid is net als een bestuurder of CEO de personificatie van het beleid. Oud-minister Ien Dales zei al: een beetje integer bestaat niet.'

Hoe komen deze affaires over bij de kiezer?
'Het publiek weet niet of de VVD staat voor een normatief kader. Het beeld is ontstaan dat het liberalisme synoniem is voor normvervaging: vrijheid in de zin van vrijblijvendheid, ondernemerschap in de betekenis van opportunisme.'

Het lijken vaak VVD'ers te zijn die in opspraak raken als het om integriteit gaat. Wat doet dit met de reputatie van de partij?
'Daar wringt precies de schoen, want een paar incidenten zijn voor de kiezer een patroon. Het oude imago waar de VVD om bekend stond - 'wij zijn de partij van de ondernemende mensen, de partij die kansen biedt' - volstaat niet meer. De partij wordt nu geassocieerd met rondslingerende bonnetjes, niet met het handhaven van de wet maar met het zoeken van de mazen ín die wet.'

Mark Verheijen. Beeld anp
Mark Verheijen.Beeld anp
Paul Stamsnijder, partner van de Reputatiegroep. Beeld PS
Paul Stamsnijder, partner van de Reputatiegroep.Beeld PS

Kan een partij dit beeld in 18 dagen nog kantelen?
'Ja, dat kan maar dan zal de VVD drie gebreken moeten verbeteren.'

Vertel.
'Eén: het gebrek aan moraal. Er lopen momenteel tien strafrechtelijke onderzoeken naar VVD'ers.

'Twee: het gebrek aan een nieuw gezicht. Ik mis een nieuwe VVD'er die laat zien hoe het dan wel moet, die de personificatie vormt van de nieuwe moraal. De partij had harder, en in ieder geval eerder moeten snijden in eigen vlees. Nu hoorden we te vaak en te lang vergoelijkende praatjes van VVD'ers die we al kennen.

'Drie: het gebrek aan inhoud. Wat is the claim to fame bij de Provinciale Statenverkiezingen? Wat heeft de partij afgelopen jaren bereikt? Iedereen wacht op oplossingen voor de kiezer, niet op verhalen over het gedoe in eigen gelederen. De VVD is in de optiek van het publiek teveel met zichzelf bezig.'

U heeft het over een nieuw gezicht. Heeft Rutte afgedaan?
'Rutte wordt zeker gezien als een goede premier. En er bestaat wel degelijk zoiets als de premierbonus bij campagnevoeren. Een goede verklaring van Rutte kan dus wonderen doen. Maar hij moet de aandacht wel zorgvuldig verleggen. Waar willen we naartoe met het land? Het komt aan op de komende dagen. De partij kan zich in ieder geval geen enkele fout meer veroorloven. Het dek moet schoon zijn. Reken af met de misstanden, presenteer het perspectief voor de kiezer.'

Premier Mark Rutte tijdens een persconferentie in Nieuwspoort na de wekelijkse ministerraad. Beeld anp
Premier Mark Rutte tijdens een persconferentie in Nieuwspoort na de wekelijkse ministerraad.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden