Column

'Vrouwenvoetbal? Zonde van het gras'

Nederlandse voetbalsters trainen in Canada.Beeld anp

Wat betreft vrouwenvoetbal kom ik van ver, ik geef het enigszins beschaamd toe. Ik heb de tijd nog meegemaakt dat de regionale krant waarvoor ik werkte boven een interview met een amateurtrainer, een man, doodleuk de kop 'Vrouwenvoetbal? Zonde van het gras' zette.

Nog steeds kan ik er wel om lachen. Dat neemt niet weg dat de opmars van meisjes en vrouwen in het voetbal het beste is wat de sport kan overkomen. Ik ben voor.

Het is pure vooruitgang, de sport wordt er beter van. Mannen maken er een steeds grotere puinhoop van, in alle geledingen en op alle plaatsen. Hooligans zijn altijd man, FIFA-bestuurders ook, om maar wat te noemen. De groei heeft de KNVB alleen maar te danken aan al die meisjes die voetballen.

Het WK in Canada valt jammer genoeg tegen. Er is niet veel aan. De NOS en vooral Eurosport doen er alles aan om het toernooi op een positieve manier te etaleren, maar de wedstrijden zijn over het algemeen saai en het spel is teleurstellend. De meeste speelsters hebben een vrij matige techniek en een trage handelingssnelheid.

Of valt het spel helemaal niet tegen en gebruik ik de verkeerde norm, namelijk die van voetbal van mannen? Vaak hoor je dat je vrouwenvoetbal niet mag vergelijken met mannenvoetbal, het zou oneerlijk zijn. Maar zelfs als ik het probeer, kan ik het niet vermijden. Als ik het Nederlands elftal zie spelen, denk ik steeds dat het véél beter moet kunnen.

Ik heb hier over nagedacht. Het zou kunnen betekenen dat mij bij het bekijken van bijvoorbeeld vrouwentennis, vrouwenatletiek of vrouwenhockey hetzelfde overkomt, maar dat is niet zo.

Als Serena Williams of Maria Sjarapova tennissen, denk ik niet aan Novak Djokovic of Roger Federer. De vrouwen hebben in hun sport hun eigen ijkpunten gecreëerd. Bij vrouwenvoetbal is dat nog lang niet zo.

Veel mannen worstelen hiermee. Onze man ter plekke, Willem Vissers, schreef vrijdag een stuk over Japan, in de achtste finales de tegenstander van het Nederlands elftal. Japan is de wereldkampioen.

De bijnaam van de Japanse vrouwenploeg is Nadeshiko, wat volgens Vissers 'mooie, hardwerkende, perfecte vrouwen' betekent. Alsof dit nog niet genoeg is, wordt Frank de Boer geciteerd. Tijdens het vorige WK, in 2011 in Nederland, was hij onder de indruk van Japan en genoot hij van het 'tikitaka' van de ploeg.

Barcelona onder Guardiola, dacht ik meteen. Ik wilde al schamperend beginnen te lachen en Vissers een protestapp sturen, toen ik las dat er met twee maten moet worden gemeten: 'Dat is het, tikitaka, maar dan op zijn vrouws.'

Op zijn vrouws, daar zit de crux. Het is een bruikbare toevoeging, zo moeten de onwetenden het kennelijk zien, maar zelfs Opzij doet niet mee.

Op de cover van het tijdschrift staat deze maand een foto van Vivianne Miedema. 'De vrouwelijke Messi', wordt ze genoemd. Ik kan daar niet tegen, het slaat nergens op.

Miedema zelf trouwens ook niet, die is de vergelijking zat. Er worden verwachtingen gewekt waaraan ze onmogelijk kan voldoen. Miedema is hooguit Huntelaar op zijn vrouws.

Vivianne Miedema.Beeld Gerard Wessel

Haar spel in Canada valt tegen. Wat Miedema overkomt, is exemplarisch voor het toernooi. Ze is te groot gemaakt. Dit is niet wat ons door de pr-machines, marketingboys en de KNVB in het vooruitzicht is gesteld.

De opgedrongen bijnaam van het Nederlands elftal, 'Oranje Leeuwinnen', is niet te verdragen. De door ING gesponsorde website van het tijdschrift Helden van Frits en Barbara Barend en de KNVB-sites zijn exposities van grote truttigheid.

De bondscoach, Roger Reijners, slaagt er op geen enkele manier in zijn ploeg te verkopen. Wie naar wedstrijden kijkt, hoort zwembadgeluiden en ziet kunstgras.

Het is sport op het hoogste niveau, maar geen topsport. Het is een begin; een bemoedigend begin, maar meer niet.

Reageren?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden