COMMENTAARBert Lanting

Van de scheiding tussen ministerie van Justitie en Witte Huis is weinig over

Minister van Justitie Barr bewijst zijn land een slechte dienst.

Minister van Justitie William Barr en president Trump in oktober, 2019. Beeld AP
Minister van Justitie William Barr en president Trump in oktober, 2019.Beeld AP

Sinds de Watergate-affaire staat er een muur tussen het Amerikaanse ministerie van Justitie en het Witte Huis. Op die manier wilde het Congres een herhaling voorkomen van de beruchte Saturday Night Massacre, toen president Nixon zijn huid probeerde te redden door van de speciaal aanklager af te komen.

Dat was de aanleiding voor een strikte scheiding, ­zodat de minister van Justitie onafhankelijk zijn werk kan doen, zonder zich te bekommeren om wat de president, zijn baas, ervan vindt. Maar president Trump heeft die muur de afgelopen tijd vakkundig afgebroken.

Het nieuwste bewijs daarvoor is het besluit van het ministerie alle aanklachten tegen Michael Flynn te ­laten vallen, de man die na drie weekjes als nationale veiligheidsadviseur moest opstappen omdat hij had ­gelogen over zijn contacten met de Russische ambassadeur.

Flynn, die bekendheid kreeg als uitvinder van de campagneleuze ‘Lock her up!’ (Hillary Clinton), gaf toe dat hij inderdaad had gelogen tegenover de FBI. Maar minister van Justitie William Barr concludeerde dat Flynn niets te verwijten valt, omdat de basis ontbrak voor het hele onderzoek tegen hem. Dus dan doet het er niet toe of hij heeft gelogen.

Daarmee voldeed Barr aan de wensen van zijn baas, die deze week nog de mensen die het onderzoek tegen Flynn begonnen van ‘verraad’ beschuldigde en eiste dat zij zwaar zouden worden bestraft.

Onder Barr is het ministerie meteen aan het werk ­gezet om het onderzoek naar de banden tussen het Trump-team en de Russen (volgens Trump de ‘ergste heksenjacht’ uit de geschiedenis) met terugwerkende kracht ongeldig te verklaren.

De minister bewees zijn trouw aan Trump eerder al door een misleidende interpretatie te geven van de uitkomsten van het onderzoek van speciaal aanklager Robert Mueller. Kort daarna gaf hij opdracht uit te zoeken of het hele onderzoek wel legaal was en greep hij in om Trump-fluisteraar Roger Stone een zware gevangenisstraf wegens meineed te besparen.

Het zijn allemaal verontrustende tekenen dat het ministerie in feite een bijwagen is geworden van het Witte Huis. Daarmee bewijst Barr zijn land een slechte dienst. Zijn ministerie moet, zoals zijn verre voorganger Griffin Bell ooit zei, een ‘neutrale zone zijn in de regering, omdat het recht neutraal moet zijn’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden