Column Arnon Grunberg

Uit het niets kreeg ik van de vrouw waarmee ik ooit een affaire had een bericht

Een jaar of tien geleden had ik een verhouding met een getrouwde vrouw. Er was, voor zover ik me herinner, niet zozeer sprake van onbetamelijke hartstocht als wel van nieuwsgierigheid en gelegenheid. Om deze vrouw hing een onbestemde droefheid, alsof ze zelf niet zeker wist of ze dood of levend was. Misschien was ze daarom met de affaire begonnen, om zichzelf eraan te herinneren dat ze nog leefde.

We zagen elkaar vaak voor de lunch waarna we naar mijn appartement gingen om te vrijen, maar ze moest regelmatig voor haar werk op reis en dan ging ik ook weleens mee. Op een middag, we waren net geland na een kort reisje, keek ze op haar telefoon en zei: ‘Mijn man haalt me onverwacht op, blijf jij maar even bij de bagageband staan.’

Ik stond daar bij de bagageband te wachten tot de kust veilig was en ik besefte dat dit geen rol was die ik ambieerde.

Ze scheidde, hertrouwde, waarmee een definitief einde aan de affaire kwam, en kreeg meer kinderen. Langzaam glipte ze weg in het zanderige spoor van voorbije lust en verdwenen zonden. Misschien had het er ook mee te maken dat ze steeds activistischer was geworden, wat haar droefheid van een verbeten kantje had voorzien.

Op 1 januari kreeg ik een berichtje van haar, uit het niets. Ze miste me. ‘Lunch?’, stelde ik voor.

‘Volgende week’, antwoordde ze, ‘in de buurt van jouw appartement.’

Was dit een booty call? Of moest ze gewoon ergens in de buurt van mijn appartement zijn?

Ik formuleerde een neutraal antwoord, wetend dat het onmogelijk en eigenlijk ook onwenselijk was verder te gaan waar we ooit waren gestopt, maar ook beseffend dat het verleden zelden écht voorbij is: ‘Bij mij in de straat zit sinds een paar jaar een uitstekende Chinees.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden