Column Arnon Grunberg

Twee zusters op leeftijd die voor hun genoegen mannen vergiftigen: dat was de Broadway-hit van de jaren veertig

In de Hudson, tussen de stadjes Beacon en Cold Spring, ligt Pollepel Island. Een gids vertelde dat het zo heet omdat Nederlandse scheepslui daar gevangenen achterlieten met een pollepel, maar het eiland wordt ook Bannerman Island genoemd, naar een Ierse zakenman die in munitie handelde en het eiland kocht om er munitie op te slaan.

Tegenwoordig is het eiland een bescheiden toeristische attractie – wat is dat niet? – en in de zomer worden er tijdens het weekend toneelstukken opgevoerd.

Op een broeierige zaterdagavond zag ik daar het toneelstuk Arsenic and Old Lace van Joseph Kesselring, een Broadway-hit uit de jaren veertig, over twee zusters op leeftijd die oudere heren vergiftigen. Zij noemen het: uit hun lijden verlossen. Maar dat verlossen is een leugentje, ze doen het gewoon voor het plezier. Hoewel het stuk kluchtige en gedateerde kanten heeft, was het amorele karakter een verademing. 

Na de pauze werd het stuk stilgelegd vanwege onweer maar de toeschouwers namen de pauze met die verrukkelijke gelatenheid die de vijand is van elke revolutie.

Tijdens de regenpauze kreeg ik een berichtje van mijn logeetje dat tijdelijk in haar eigen bed logeert: ‘Ik heb ondanks alles, echt werkelijk alles, ruggengraat getoond en ben naar huis gegaan. Dat moest ook wel, anders zou ik morgen sterven en dat kan ik niet gebruiken. Het was allemaal wel een heerlijk gedoetje, versierd door een meisje uit hou je vast 1995. Een beetje high nu.’

Ik vroeg me af of het logeetje aan mensen hun leeftijd had gevraagd. Misschien verstandig als je high bent. Zelfs was ik dat lang niet geweest, maar volgens mijn logeetje ben ik onschuldig, wat ik overigens geen aanbeveling vind.

Het toneelstuk ging verder. Dat tussen 1941 en 1944 de grootste Broadway-hit een komedie was over twee gifmengsters was ook een vorm van typisch Amerikaanse onschuld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden