CommentaarBert Lanting

Trumps vroegere veiligheidsadviseur leerde dat America First feitelijk neerkwam op Trump First

President Trump en zijn vroegere veiligheidsadviseur John Bolton.Beeld AFP

Het was altijd al vreemd wat de twee in elkaar zagen. 

John Bolton heeft altijd bekendgestaan als een echte houwdegen, iemand die vond dat niet de wortel, maar de stok de beste manier was om Amerika’s belangen in de wereld te verdedigen. Nu is zijn vroegere baas, president Trump, het slachtoffer geworden van Boltons stok.

In een boek rekent Bolton, die vorig jaar door Trump werd ontslagen als nationale veiligheidsadviseur, ongenadig af met de president. Bolton schildert hem af als iemand met een zeer beperkte kennis (‘Maakt Finland deel uit van ­Rusland?’ ‘Is Groot-Brittannië echt een kernmacht?’), voor wie maar één ding belangrijk is: herkozen worden.

Het was altijd al vreemd wat de twee in elkaar zagen. ­Bolton is een fervent voorstander van militair ingrijpen als dat in het belang van de VS is, terwijl Trump niets ziet in ­invasies zoals in Irak, volgens hem een ‘stommiteit’.

Maar op één punt waren de twee het roerend met elkaar eens: America First! Onder dat motto trok Trump de VS terug uit klimaat- en wapenakkoorden en de nucleaire deal met Iran. Maar uiteindelijk kreeg Bolton door dat het beleid feitelijk neerkwam op Trump First.

Trump drong er zelfs bij de Chinese president Xi Jinping op aan meer producten van Amerikaanse boeren te kopen om zijn kansen op herverkiezing te vergroten. Ook bevestigt Bolton dat Trump Oekraïne heeft gechanteerd om hem belastende informatie over zijn rivaal Joe Biden te leveren.

Wat dat betreft heeft Bolton een bedenkelijke rol gespeeld: bij de voorbereiding van het impeachmentproces weigerde hij voor het Huis van Afgevaardigden te getuigen. Daardoor ontbrak het de Congresleden aan cruciale informatie. In het boek suggereert hij nu dat er veel meer redenen waren om Trump af te zetten.

Het Witte Huis heeft de rechter nu gevraagd de publicatie het boek te verbieden omdat het ‘geheime’ informatie zou bevatten. Maar het lijkt er vooral op dat Trump de kritiek van Bolton (die hij inmiddels afdoet als een ‘gek’) geheim wil houden. Gelukkig is daar weinig kans op: verscheidene kranten hebben het boek al in handen.

President Trump zal ermee moeten leren leven dat hij niet gevrijwaard is van kritiek, zoals sommige andere wereld­leiders die hij heimelijk lijkt te bewonderen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden