Tovertennis in een bakoven

In beeld is een reus met eindeloos lange glanzende naakte armen. Met de benen kun je vijf meter per stap mee overbruggen. Zijn naam is Del Potro.


Het is drieënveertig graden plus een enorme vochtigheid. Daarom kijk ik ook naar Del Potro: lekker weertje. (Ik zet soms midden in de nacht de televisie even aan om bij het Australian Open in Melbourne een kwartiertje zon te tanken.)

Gisternacht was Novak Djokovic in de sauna van Melbourne. Tussen de games in werd hij in een natte ijsdoek gewikkeld. Het mocht niet baten, Novak gaf op. Het was te heet, bijna gevaarlijk.

Del Potro wankelt ook over de baan en gaat er met elke game beroerder uitzien. Zijn broek is veranderd in een natte luier, de haarband houdt zijn verwilderde hoofd nog een klein beetje in het gerede maar het kan niet lang meer duren of het rolt naar de ballenjongens.

De halve finale (en niet ‘halve finales’ zoals de sportpagina altijd abusievelijk schrijft) is ver weg. De ogen puilen uit, de benen slepen, de gigantische arm wil niet meer omhoog dus serveren moet bijna onderhands. De omstandigheden zijn beestachtig en aan de andere kant van het net staat zo fris als een hoentje Roger Federer. Alsof hij in een zaal met airconditioning speelt.

Na een jarenlange suprematie had Federer het afgelopen jaar aan de lopende band wedstrijden verloren. De magie was weg. Maar niet zijn schitterende houding op de baan: zo groots in de nederlaag als Federer is niemand (ja, Baghdatis misschien). Iedereen is gelukkig: Roger Federer is terug.

Het wordt vijfenveertig graden, Del Potro bezwijkt, het publiek op de tribune smeekt om water en Federer heeft nergens last van. Zijn haar zit de hele wedstrijd perfect, hij tovert zonder één extra zweetdruppel te produceren de ene geniale bal na de andere in verre hoekjes en vlak achter het net. Het lichaam van Del Potro doet je zeer aan de ogen, dat van Federer is de absolute schoonheid.

De eerste set eindigt nog in 6-3, de tweede en derde set wint Federer met 6-0 en 6-0. Al wordt het vijftig graden Celsius op Wimbledon, hij dit jaar weer alles winnen, alsof er geen crisis bestaat.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden