Springen, slalommen en klimmen in de wei: de koeien mogen eindelijk weer grazen

Aflevering 207: Samen met dochterlief kijken naar dansende koeien.

Dansende koeien zien, ik had bedacht dat het leuk was voor mijn dochtertje. We zijn niet de enigen. Rond de tweehonderd mensen hebben zich verzameld in een van de weilanden van de Ekoboerderij van John en Liane Arink in Lievelde. Onderweg hadden we al koeien geteld, maar dat schoot niet op. Uitgestrekte graslanden, leeg landschap, slechts af en toe een plukje koeien. Wel grote stallen van baksteen en kunststof.

Veel gezinnen met kinderen hier, de meesten komen uit de buurt. Ze wekken niet de indruk dat ze nog nooit een koe van dichtbij hebben gezien of dat ze radicaal zweverig in het leven staan.

Daar zijn ze dan, de koeien. John Arink heeft op hun route een berg zand neergelegd, want koeien houden van klimmen, weet hij. En inderdaad, een paar koeien beklimmen de berg zand of gaan er met hun hoorns op los, de rest rent door naar het weiland, al springend en slalommend. Je kunt daar van alles over denken, dat de koeien blij zijn bijvoorbeeld, maar het kan natuurlijk ook zijn dat ze gewoon de stramheid uit hun lijf proberen te verjagen na een winter op stal.

Dansende koeien in Lievelde Beeld Caspar Janssen

Er wordt vaak gezegd: ‘Ach, mensen willen nu eenmaal koeien in de wei.’ Dat klinkt als: het is natuurlijk flauwekul, maar ja, de stedelingen willen nu eenmaal het romantische plaatje.

Maar het is niet alleen het plaatje. Dat de meeste koeien tegenwoordig permanent op stal staan, betekent vooral dat er geen relatie meer is tussen de hoeveelheid koeien en de beschikbare grond. De koe staat op stal, een leven lang, en produceert zo veel mogelijk melk, met behulp van maïs en soja, van elders aangevoerd. De gevolgen, mestoverschotten bijvoorbeeld, zijn bekend.

Lopen er koeien buiten dan weet je in elk geval dat de boer recht doet aan de aard van de koe, die namelijk een grazer is en van nature gras eet, het liefst zelfs kruidenrijk gras.

Dochterlief wil nog niet weg. Een dag zonder iPad leek haar vanochtend nog onoverkomelijk; nu moet ze nog even kalfjes voeren, en katten aaien op het erf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden