'Speciaal aanklager Mueller gaat zo grondig te werk, daar kan Trump nog lang last van hebben'

Drie campagnemedewerkers van Donald Trump zijn gearresteerd. Brengt dit de Amerikaanse president in de problemen?

Trump tijdens een vergadering vandaag Beeld epa

Hoe schadelijk zijn de arrestaties van de campagnemedewerkers voor Trump?

'De arrestaties van Manafort en Gates zijn vervelend voor Trump omdat het laat zien dat speciaal aanklager Robert Mueller heel grondig en diepgaand te werk gaat. Mueller toont dat hij gedetailleerde en complexe informatie kan achterhalen. Het tweede punt is dat hij Manafort en Gates onder druk kan zetten dingen te vertellen die ze anders niet zouden hebben verteld. We weten ook dat het onderzoek van Mueller nog niet klaar is. Dus het kan nog lang als een schaduw boven het presidentschap van Trump blijven hangen en aandacht afleiden van zijn politieke agenda.

'Maar de arrestatie van Papadopoulos is een groter risico voor Trump. Hij is weliswaar een kleine vis, maar als iemand uit de campagnestaf bekent dat hij contact heeft gehad met Russen terwijl dat eerder is ontkend, brengt dat de zaak dichterbij.

Juist omdat het een kleine vis is die ver van Trump afstaat, kan het ook gunstig voor de president uitpakken.

'Vanuit het Trump-kamp is altijd gezegd: we hebben nooit contact gehad met de Russen. Nu staat er opeens iemand op uit het campagneteam die zegt: ik heb wél contact met de Russen gehad en ik heb erover gelogen. Dat bevestigt het beeld dat er iets aan de hand is. Natuurlijk staat Papadopoulos ver af van Trump, dus de president is niet meteen in gevaar. Maar het is wel een verschil of niemand uit de Trump-campagne met de Russen is geassocieerd, of nu toch wel.'

Denkt u dat de Republikeinen Trump zullen blijven steunen?

'Republikeinen zeggen: there is a lot of smoke but there is no smoking gun. Je zou verwachten dat in dit moderne tijdperk wel een keer iets concreets naar boven zou zijn gekomen. Logisch dus dat de Republikeinen denken: we kunnen onze vingers beter niet branden aan het afvallen van de president van onze eigen partij.'

Verwacht u meer onthullingen van Robert Mueller?

'Het risicovolle van zo'n speciaal aanklager is dat hij een enorm breed mandaat heeft. Het startpunt van Mueller is geweest: hebben de Russen zich met de Amerikaanse verkiezingen bemoeid? Nu wordt Manafort gearresteerd omdat hij geld heeft witgewassen en heeft gelobbyd voor de Oekraïense president Janoekovitsj, dat staat feitelijk los van de vraag of Rusland nou wel of niet heeft geïntervenieerd.

President Bill Clinton kreeg binnen een jaar ook een speciaal aanklager aan zijn broek vanwege Whitewater, een oud investeringsproject in Arkansas. Uiteindelijk bleef Monica Lewinsky in het net hangen, wat resulteerde in een impeachmentprocedure, terwijl Clinton Lewinsky nog niet eens kende toen de speciaal aanklager begon. Dus zolang er geld van het Congres naar zo'n speciaal aanklager gaat, kan hij alles onderzoeken wat hij tegenkomt. Aangezien Mueller zo grondig te werk gaat, kunnen er ook allerlei ongerelateerde zaken in zijn vizier komen en worden onderzocht. Dat is iets waar het presidentschap van Trump nog lang last van kan hebben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden