Sommige uitzonderingstoestanden noemen we het normale leven

null Beeld

Het verleden leek te zijn teruggekeerd naar New York. ‘Het verleden’ is vermoedelijk een betere omschrijving dan ‘normaliteit’. Er zijn alleen uitzonderingstoestanden, aan sommige uitzonderingstoestanden raken we gewend. Dat noemen we het normale leven.

Alleen de toeristen waren nog niet in New York aangekomen, maar binnenkort zullen ook zij weer aanspoelen. Ik ken enkele Europeanen die via een sluiproute Amerika zijn binnengekomen. Twee weken Mexico, dan Amerika. Of twee weken Servië, dan naar het beloofde land. Iemand zei over Mexico: ‘Dat is geen straf, hoor.’

De beste sluiproutes zijn geen straf. Door de mazen van het net glippen, juist dat is leven. Hoe denkt u dat u bent verwekt?

In een Mexicaans restaurant zei een kennis: ‘Er zijn mensen, die hebben op de East Coast een gezin en op de West Coast een ander gezin. De gezinnen weten dat niet van elkaar.’

Ik was afgeleid door een televisiescherm waarop een voetbalwedstrijd te zien was. Daarna dacht ik aan een Ierse schrijver, die naar het schijnt twee gezinnen tegelijk had. Het ene gezin wist dat, het andere niet.

Op een gegeven moment zijn er alleen nog sluiproutes.

Ik dacht aan mijn eigen lieve kind. Volgens deskundigen was het naar Nederlandse maatstaven gemeten klein, maar verder groeide het goed in de buik van Logeetje. Zij had gezegd: ‘Dat komt doordat jij van een familie van uitzonderlijk kleine circusartiesten uit Oost-Europa stamt.’

Als ik als kind ziek werd, zei mijn moeder: ‘Dat moeten de genen van je vader zijn. In onze familie komt zoiets niet voor.’

Wat er precies in mijn familie voorkwam, was mij in de loop der jaren steeds onduidelijker geworden.

Het werd tijd dat ik een paar maanden in Nederland ging wonen, bij mijn East Coast Family. Af en toe zou ik zeggen: ‘Dat komt in onze familie niet voor.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden