Laat het stoppenPeter Pannekoek

Sinds de draadloze oortjes weet ik niet meer wie psychische problemen heeft en wie niet

Peter Pannekoek

Niet alle moderne verschijnselen hoeven we goed te keuren. Er zijn zaken waar we ons tegen kunnen, nee móéten verzetten. Zo kan Peter Pannekoek er niet meer tegen dat iedereen in gesprek lijkt te zijn met zichzelf.

Een zebraveulen ziet in de verte een luipaard door het hoge gras sluipen. Het jong is nog nooit aangevallen door een luipaard, maar instinctief voelt het veulen dat er gevaar dreigt en hij sprint weg. In onze wereld ziet een blonde jongen in de verte een man lopen, die in zichzelf praat. Hij is nog nooit aangevallen door een verwarde man. Toch voelt hij intuïtief dat er gevaar dreigt en hij steekt de straat over om hem te ontwijken. Als de man nadert, ziet de jongen dat de man een dopje in zijn oor heeft. De man praat niet in zichzelf, hij is in gesprek met iemand anders.

Hardop in jezelf praten in het openbaar stond vroeger bekend als levensgevaarlijk, maar sinds de komst van draadloze oortjes weet ik niet meer wie psychische problemen heeft en wie niet. Het is alsof je tegen die zebra zegt: ‘De meeste luipaarden maken zich tegenwoordig zorgen over de opwarming van de aarde en zijn vegetariër geworden. Je weet alleen niet welke.’ Door jouw stomme belgedrag moet ik opeens de godganse dag mijn zorgvuldig opgebouwde overlevingsmechanismen negeren.

Ik heb al een paar keer meegemaakt dat ik voor een rood stoplicht sta te wachten en de buurvrouw mij een vraag stelt, waarop ik verbaasd antwoord geef, om daarna te ontdekken dat ze zit te bellen en mij aankijkt alsof ik debiel ben. Die oortjes veroorzaken constant misverstanden. Alsof ik de hele dag sta terug te zwaaien naar mensen die iemand achter mij begroeten. In een poging niet onbeschoft over te komen, sta ik onophoudelijk voor lul.

Het is ook geen gezicht. Dat witte ding in je oor. Alsof je een trommelvliesbloeding probeert te stollen met een tampon. Je kunt je ook afvragen of 280 euro niet belachelijk veel geld is voor een paar mislukte wattenstaafjes. Maar dan vergeet je voor het gemak dat Apple veel kosten maakt, omdat ze de nabestaanden van omgekomen Chinese fabrieksmedewerkers moeten afbetalen. Mensen, die door de erbarmelijke werkomstandigheden, uit het raam zijn gesprongen. Het schijnt dat ze toen op het idee van noise-cancellingkoptelefoon zijn gekomen. Zodat de opzichters niet naar het geschreeuw hoeven te luisteren.

Sinds de contactloze earplugs, gaan mijn ouderwetse oortjes met draad ook ‘opeens’ sneller stuk. Dit klinkt misschien als een complottheorie, maar Apple flikte dit eerder bij de batterijen van onze telefoon, die liepen na elke update steeds sneller leeg. Onder de smoes van innovatie dwingen ze ons stiekem nieuwe producten te kopen. Want als je een oude versie wil laten repareren, kun je niet zomaar langsgaan, dan moet je een afspraak inplannen met een ‘genius’. Dat is een duur woord voor een millennial, die ook baalt dat dit zijn carrièreplafond is. Steve Jobs is de omgekeerde Jezus. Waar Jezus stierf met een slechte naam, maar na zijn dood werd gezien als een held, overleed Steve Jobs als een held, maar blijkt hij na zijn dood gewoon een ordinaire oplichter te zijn.

Iedereen houdt die oorsmeerstoppers ook de hele dag in, omdat ze veel te duur zijn om kwijt te raken, maar daardoor heeft het arme kassameisje in de supermarkt nu geen idee of de klant naar haar luistert of naar een podcast. Ze hoopt het laatste, want zij weet niet wat grappig is aan de vraag ‘wilt u daar zegels bij?’ Ik voorspel dat in de toekomst iedereen lenzen krijgt, waar een interactief scherm in zit. En dan weet je überhaupt niet meer of iemand naar jou staart of een serie aan het kijken is. Het drijft me tot waanzin. Ik word langzaam gek, omdat jullie verward over straat lopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden