Column Aaf Brandt Corstius

Prentenboeken worden vooral gemaakt voor volwassenen die een verantwoord cadeau willen geven

Het regende en ik dwaalde door een boekwinkel, want boekwinkels zijn de gezelligste plekken om de regen te ontwijken. Als vanzelf werd ik getrokken naar de kasten met prentenboeken, want al zijn mijn kinderen daar te groot voor, wat is er gezelliger dan een plank met prentenboeken, in een boekwinkel, als het regent?

Ik heb het vermoeden dat prentenboeken sowieso vooral voor volwassenen gemaakt worden: voor volwassenen die kinderen een verantwoord cadeau willen geven. ‘Kijk, Emma’ – montere blik naar beide ouders – ‘hier heb je een mooi… BOEK!’

Mijn kinderen begonnen pas om boeken te geven toen er ook volwaardige verhalen in bleken te staan. Er was maar één prentenboek dat ze leuk vonden, en dat was de kafkaëske Sovjet-parabel De beer die geen beer was. Strekking van het verhaal: beer moet in Sovjet-fabriek gaan werken, beer loopt weg, beer sterft in de sneeuw. Ja, dat sprak ze wel aan.

Maar goed, ik liep langs de prentenboeken. Het viel me op dat er een heel nieuw genre is ontstaan dat de planken aan het overnemen was: het prentenboek over de sterke vrouw. Op één plank telde ik er al drie: Stoere sprookjes over avontuurlijke meisjes, daarnaast stond Iemand in het bijzonder, verhalen over markante vrouwen, en dan was er een boek over, welke kleuter kent haar niet, Madame Curie, in de Van klein tot groots-serie, waarin ook Anne Frank en Frida Kahlo worden behandeld.

Iemand in het bijzonder bleek te gaan over allerlei vrouwen, een wilde mix, van Mies Bouwman tot een oude gifmengster. In de stoere sprookjes – alles wat over meisjes gaat, moet stoer zijn – was Hans en Grietje omgedoopt tot Grietje en Hans. De Sneeuwkoningin van Hans Christian Andersen wordt er ook in naverteld, dat verhaal waarin een weerloos jongetje wordt ontvoerd door een sneeuwkoningin. Het is niet aardig om jongetjes te ontvoeren. Maar ja, wel stoer.

En dan had ik in andere boekwinkels ook al honderd keer Bedtijdverhalen voor rebelse meisjes zien liggen – als meisje ben je stoer en het liefst ook rebels. Dit alles, vermoedde ik, was ook op cadeauzoekende volwassenen gericht: ‘Kijk, Emma’ – montere blik naar beide ouders – ‘hier heb je een mooi… BOEK! Over stoere vrouwen!’

Het deed me denken aan een vriendin van mij die al een tijd in Engeland woont, waar de stoerevrouwenboeken, meestal over Frida Kahlo, al een paar jaar in opkomst zijn. Nadat mijn vriendin haar dochter honderd keer de verhalen had voorgelezen uit Fantastically Great Women Who Changed The World, over Jane Austen, Coco Chanel, en, daar heb je ze weer, Marie Curie en Frida Kahlo, vroeg haar dochter benieuwd: ‘Mama, zouden er ook fantastically great men who changed the world bestaan?’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden