Column Peter Middendorp

Poetin danste op onze bruiloft, en het was niet de mooiste bruid die hij had uitgekozen

Ik zag een grote foto in de krant. Daarop kon je de president Poetin met een Europese bruid zien dansen, de Oostenrijkse minister van Buitenlandse Zaken. Ergens buiten beeld, las ik bij de foto, stond bondskanselier Merkel in een donkere deuropening op hem te wachten. Ze wilde een hartig woordje met hem spreken maar moest geduld hebben tot hij was uitgewalst.

Op vakantie in Frankrijk, in een dorp bij Bordeaux, zag ik kortgeleden van nabij een mooiere bruid. Ach, eigenlijk kon je overal wel mooiere bruiden vinden, op elke straathoek. En ook wel jongere trouwens. Niet dat het belangrijk is, schoonheid, jeugd, hooguit voor een continent, maar was dit wat Europa te schaken had, op bruidsgebied?

Er zijn culturen waar een bruid gerust jong mag zijn. Via allerlei kanalen krijgen mensen in Nederland ook wat van die cultuur mee. Sommigen zullen zelfs zeggen: genoeg. Een moskee is mooi, zeggen ze, maar als je elke vrijdag op honderd plekken tegelijk precies dezelfde teksten uit Turkije gaat voorlezen, kun je elkaar de boel ook doormailen.

In Nederland wordt weleens een voetnoot geplaatst bij de jeugdigheid van sommige bruiden. Of iemand trekt een wenkbrauw op. Net als bij huwelijken tussen neven en nichten. Al heb ik laatst gelezen dat klimaatverandering en verwoestijning ervoor hebben gezorgd dat mensen met neven en nichten gingen trouwen. Kinderen uit zulke verbintenissen konden beter tegen lactose, en hadden op een dieet van vaak alleen kamelenmelk een grotere overlevingskans.

We hebben een warme, hete, droge zomer gehad. De klimaatsceptici durfden bijna niet te klagen. Er komen nog meer van zulke zomers aan, hebben ze gezegd. Als het waar is dat alle mensen op elkaar lijken, en de klimaatverandering gaat onverdroten voort, beginnen wij, eenmaal op droog, heet zand, ook met neven en nichten te trouwen.

Zou de leeftijd van een bruid op een vergelijkbare manier met levensverwachting samenhangen? Hoe ouder je wordt, hoe ouder je trouwt? Dat als mensen in delen van Syrië allemaal ook gemiddeld 100 worden, de bruiden ook ouder worden? Als de cultuur kennelijk maar een beetje achter de biologie aanhobbelt, zou de bestrijding van fundamentalisme vooral een kwestie zijn van voldoende antibiotica, en vaccinaties.

Poetin danste op onze bruiloft en het was niet de mooiste bruid die hij had uitgekozen. En ook niet de jongste. Eerder een beetje ouwelijke, vermoeide bruid. In traditionele, Oostenrijkse bruidskledij, wat ook niet hielp. Die van oor tot oor behaagziek grijnsde.

Je mag mensen niet beoordelen op uiterlijk, kleur, leeftijd, geslacht, om wie ze zijn of ook maar naar welke wc ze bij voorkeur gaan (mijn persoonlijke opvatting, voor wie er belang in stelt: samen poepen, iedereen gelijk, een beetje zoals op de camping, maar dan met meer wc’s) – en dat zullen we dan ook niet doen.

Het lag ook niet aan haar. Het was de foto, de situatie, de geestelijke toestand waarin ik van vakantie was teruggekeerd en aan de krant was begonnen. Het lag aan mij. Ik zag spoken, sprookjes, heel even, de toekomst in een wals.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.