OpinieBrexitdag

Patrick van IJzendoorn over het einde van de Brexitsaga

Patrick van IJzendoorn in Londen.Beeld Els Zweerink

‘Het was alsof een oorlog in één klap ten einde kwam’, zegt Patrick van IJzendoorn, correspondent in Londen voor de Volkskrant. ‘Binnen een dag was alle energie verdwenen bij de oppositie.’

Drie jaar lang was het nieuws over de Brexit niet uit de krant te slaan – zoveel dat media het woord ‘Brexit-moe’ gingen gebruiken. Maar een paar weken geleden, nadat Boris Johnson de Britse premiersverkiezingen had gewonnen, werd het opeens stil. De strijd die woedde tussen Leave en Remain was beslist door de monsterzege van de Brexit-voorstander Johnson. Van IJzendoorn: ‘Eigenlijk was dit een soort tweede referendum. En de zwijgende meerderheid heeft de beslissende stem gegeven.’

Volgende week vrijdag, 31 januari, is de historische dag dat de Britten de EU verlaten. Het Lagerhuis stemde op 9 januari zonder veel opwinding voor de wet die dat mogelijk maakt. ‘Het bericht over dat akkoord was meer een formaliteit. Er heerst hier een sfeer van: de Brexit is een feit, het is wat het is. Nu is het afwachten wat het ons gaat brengen.’

Van IJzendoorn broedt op een aantal verhalen die duiden wat er gebeurd is, de afgelopen jaren. Hij wil liefst binnenkort naar Noord-Engeland, waar de meeste Leave-stemmers wonen, om te peilen hoe zij de toekomst na de Brexit bekijken. En maandag heeft hij een interview met de fanatieke brexiteer John Mills, die al in 1975 pleitte voor een vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de toenmalige EEG.

Van IJzendoorn weet nog niet zeker waar hij op de dag zelf zal zijn om een reportage te maken. ‘Het parlementsplein zou het meest voor de hand liggen. Boris Johnson geeft een speech, er wordt op de klok afgeteld. Ik vraag me af of er dan nog een tegendemonstratie komt van remainers. Ik verwacht in elk geval niet dat er uitbundig feest wordt gevierd. Johnson weet dat genoeg Britten balen van het vertrek, dus hij zal niet te triomfantelijk willen overkomen.’ Daarbij speelt mee dat 31 januari alleen de formele uittreding plaatsvindt. Het is het begin van een ‘overgangsperiode’ waarin Groot-Brittannië en de EU nog moeten onderhandelen over de precieze voorwaarden.

31 januari mag een historische dag worden, maar na een marathon van drie jaar gaan de meeste Britten gelaten sjokkend over de eindstreep. IJzendoorn ook, als hij eerlijk is. ‘Ik ben redelijk uitgeput. Het voelt als een bevrijding. Ik verheug me erg op het schrijven over andere dingen. De afgelopen jaren heb ik zoveel ideeën moeten laten liggen, ook over de leukere kanten van Engeland. Daar heb ik nu weer tijd voor.’

In de harten van de Engelsen is het afscheid van de EU volgens Van IJzendoorn al een feit. ‘Ik sta elke zaterdag op het voetbalveld, daar gaat het al drie jaar over de Brexit. Maar de afgelopen weken hadden we het alleen maar over Harry en Meghan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden