Opinie

Opinie: Trump introduceert een ‘hit list’ van Republikeinse tegenstanders

Een koning, een king-maker of een politieke King Lear: Amerikaanse commentatoren over de toekomst van Donald Trump binnen de Republikeinse partij.

Oud-president Donald Trump op de Conservative Political Action Conference in Orlando, Florida. Beeld Getty Images
Oud-president Donald Trump op de Conservative Political Action Conference in Orlando, Florida.Beeld Getty Images

Onlangs sprak oud-president Donald Trump in ­Orlando zijn juichende aanhang toe op de Conservative Political Action Conference. Hij zei geen nieuwe partij te willen oprichten, maar speculeerde op een nieuwe poging het Witte Huis te betrekken in 2024. Die verkapte aankondiging heeft gevolgen voor de organisatie van de Republikeinse partij, schrijven Amerikaanse commentatoren. Bovendien noemde Trump zijn Republikeinse tegenstanders een voor een op, met naam en toenaam.

Volgens The Washington Post-columnist Henry Olsen leidt Trumps ‘karakteristiek lange, zelfzuchtige kastijding van zijn politieke vijanden’ er op korte termijn toe dat Trump zichzelf opnieuw in het machtscentrum van de Republikeinse partij nestelt. Op de lange termijn echter, ‘kan zijn uitbarsting het keerpunt betekenen van de Trumpiaanse vloedgolf.’

De oud-president heeft zijn aanhangers de facto een ‘hitlist’ gegeven met partijgenoten om te wreken, schrijven Jonathan Martin en Maggie Haberman in The New York Times. De schade zal groot zijn, voorspellen de twee: doordat Trump volhardt in zijn weigering de verkiezingsnederlaag te erkennen en doordat hij zijn aanvallen op politici die hem bekritiseren voortzet, zou Trump de Republikeinse partij belemmeren zich te herijken, reorganiseren en opnieuw op te richten.

Koning

De pro-Republikeinse Miranda Devine redeneert in The New York Post juist andersom. Volgens haar heeft Trump de partij dankzij de doctrines van America First en Make America Great Again weer populair gemaakt. ‘Hij was de enige persoon die veerkrachtig en ongevoelig genoeg is voor de mening van de elite om zijn succesvolle beleid door te drukken.’ Trump bewees volgens Devine dat conservatief succes in Amerika weer mogelijk is. ‘Trump heeft met zijn beleid de weg geplaveid voor zijn opvolgers.’ Toch stelt ook Devine dat het tijd is voor een nieuwe generatie om de leiding te nemen. Trump hintte daar volgens haar ook zelf op. ‘Hij gaf veelbelovende tekenen dat de rol van kingmaker hem beter past dan die van koning te blijven spelen.’

Washington Post-columnist Olsen vergelijktTrump eveneens met een koning, maar om een ander punt te maken. Volgens hem is Trump een politieke King Lear die de Republikeinse partij zal splijten: hij wentelt zich in zijn waanzin, in plaats van zich op te stellen als een rechtvaardige leider. ‘Hij sloeg alle raad van zijn adviseurs in de wind, die hem op het hart drukten niet in te gaan op de verloren verkiezingen en zijn tegenstanders binnen de Republikeinse partij heel te houden.’

Gedroomde leider

Ieder signaal dat erop wijst dat Trumps tegenstanders binnen de Republikeinse partij standhouden, zal volgens Olsen door gematigde Republikeinen worden uitgelegd als een stem tégen Trumps leiderschap. ‘Trumps woede en donderpreken zullen dan alleen maar heftiger worden, met verdere facties binnen de partij tot gevolg.’

Die verdeeldheid binnen de Republikeinse partij en de populariteit van Trump leert volgens columnist Bret Stephens van The New York Times dat er binnen de Amerikaanse politiek ruimte is voor een nieuwe, derde partij. Een partij rechts van het midden, die de Republikeinse partij kan overvleugelen: ‘Een partij die pleit voor een kleine overheid en persoonlijke verantwoordelijkheid. Maar zo’n partij vindt in Trump niet haar gedroomde leider.’

Het gaat er niet om of iemand een gedroomde leider is, stelt Mitch McConnell, fractievoorzitter van de Republikeinen in de Senaat, tegen Politico. ‘De vraag is niet of je Trump wel of niet mag. De vraag is: kun je in november 2024 winnen?’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden