Opinie‘de oorlog van deze generatie’

Opinie: ‘Deze generatie’ zal niet worden getekend door deze coronapandemie

Nederlanders overdrijven als ze de coronacrisis gelijk willen stellen aan de oorlog, betoogt voormalig officier Arjen Bosch.

Een gezin puzzelt aan de eettafel om de tijd te verdrijven.Beeld ANP

We noemen onszelf graag ‘nuchtere Hollanders’, maar eerlijk gezegd kan ik daar in deze hysterische tijd weinig van merken. Covid-19 is een ernstige ziekte en het is terecht dat we die zeer serieus nemen en drastische maatregelen nemen om de verspreiding van het virus in te perken. Maar ‘de oorlog van deze generatie’, zoals het met veel gevoel voor drama werd genoemd door een briefschrijver in de krant van zaterdag, is een wel heel buitensporige aanduiding.

Covid-19 heeft in vier maanden tijd volgens de WHO 198 duizend dodelijke slachtoffers gemaakt ­wereldwijd. Een voor epidemische begrippen bescheiden aantal. Dit is in de verste verte niet te vergelijken met de verwoesting van de ­jarenlange wereldoorlogen van de ­vorige eeuw waarbij tientallen ­miljoenen slachtoffers vielen door oorlogsgeweld, genocide en honger. Maanden social distancing vergelijken met jarenlange bezetting is absurd. Bijna al de slachtoffers van covid-19 zijn ouder dan 60 jaar. Ter relativering: zelfs anno 2020 worden er naar schatting van de WHO nog steeds elk jaar 590 duizend pas­geboren kinderen met hiv besmet in Afrika alleen al.

De economische schade is gigantisch. Maar in 2008 verdampten de miljarden op de beurs ook sneller dan het journaal kon rapporteren. Grote banken en multinationals moesten worden gered door overheden, miljoenen mensen raakten hun baan kwijt. In de jaren daarna zijn die rimpels snel genoeg weer gladgestreken. Zou het dit keer ­anders zijn?

‘Deze generatie’ zal niet worden getekend door deze coronapandemie. Ik ben 31 jaar oud. Ik acht de kans klein dat ik op mijn 80ste mijn kleinkinderen zal vertellen over die epische tijd dat ik een paar maanden thuis zat te netflixen, ­terwijl er een verschrikkelijke schaarste aan wc-papier was, zoals mijn grootouders mij vertelden over het aansnijden van de bloembollen in de Hongerwinter. Ik zou me kapot schamen. Ik kan in de ­supermarkt nog steeds een royale selectie aan luxe buitenlandse kazen ­halen met bijpassende wijn.

De coronacrisis heet met recht een crisis. Ik wil niets afdoen aan de ernst van de ziekte of het leed van de getroffenen, maar laten we in vredesnaam wel een beetje nuchter blijven.

Arjen Bosch is voormalig officier bij de Landmacht

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden