Column

Ook oninspirerende mensen moet je omarmen

Obama kan bij mij niets verkeerd doen - dat zal hem verheugen, hoor ik u ironisch denken - en dat komt doordat hij veel gevoel voor humor heeft. Kijk naar een willekeurige speech van Obama en je ziet de grappigheid door zijn ogen heen twinkelen.

Waarom koos president Obama de scientist uit voor een hart onder de riem? Beeld AFP
Waarom koos president Obama de scientist uit voor een hart onder de riem?Beeld AFP

Ik ben dol op de man. Dol!

Maar er zat me iets dwars over Obama, en ik wist niet precies wat, maar het had te maken met de reactie die hij een paar dagen geleden op Facebook plaatste.

Ja, Obama die een reactie onder een Facebookbericht zet, dat is natuurlijk nieuws. Dat snapt Obama zelf ook. Hij zal vast onder een schuilnaam af en toe een van het lachen huilende smiley onder Facebookberichten van goede vrienden zetten, maar reageren als zichzelf - hij heet President Obama op Facebook, dus dat is niet erg anoniem - doet hij alleen als hij echt iets wil zeggen. Tegen de wereld. De meeste mensen zullen zijn reactie hebben gelezen op Humans of New York, the Syrian Americans, een Facebookpagina gewijd aan portretten van Syrische vluchtelingen in Amerika. Daar stond het tragische verhaal van een man - naamloos, met als beroep alleen het vage 'scientist' vermeld - die was gevlucht nadat zijn vrouw was omgekomen bij een bomaanslag. Hij was zijn werk kwijt, had last van interne bloedingen en twee getraumatiseerde kinderen. Een vreselijk verhaal.

Uit alle verhalen op deze Facebookpagina over Syriërs koos Obama dit verhaal om een sympathieke reactie onder te schrijven. Sindsdien heeft de halve wereld zich gestort op 'the scientist', willen mensen films over hem maken, bieden dokters hem behandelingen aan. Dat is mooi.

Obama heeft niet zomaar deze man uitgekozen. Deze man is intelligent, welbespraakt, heeft gestudeerd, grote dingen bereikt. 'You and your family are an inspiration', schreef Obama, en dat is waar.

Maar het deed me denken aan de foto van Steve Jobs die nu al maanden circuleert op de sociale media. Steve Jobs tuurt daarbij bevlogen de camera in en daaronder staat de tekst: 'Steve Jobs is de zoon van een Syrische vluchteling.' Boodschap: zonder Syrische vluchtelingen hadden we nooit een iPhone gehad.

En dat is óók waar, net zoals het waar is dat die scientist van Facebook misschien nog tot grote uitvindingen gaat komen als hij in Amerika een huis en ondersteuning krijgt aangeboden.

Maar waarom moeten Steve Jobs en de scientist ons over de streep trekken? Waarom besteden we onze Twittertijdlijn en presidentiële reacties niet eens aan een Syrische huisvrouw die een bombardement heeft overleefd of aan een domme, vriendelijke Syrische vuilnisman? Of een domme, ónvriendelijke Syrische vuilnisman? Die zijn niet inspiring. Maar ook op de vlucht.

Ook de oninspirerende mensen moet je omarmen. En daar zijn er een stuk meer van.

Nieuw! Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden