Commentaar

'Ook als inspirator is de marslander zijn geld meer dan waard'

De landing van robot Curiosity op Mars heeft 2 miljard euro gekost, wat gezien de enorme opbrengsten niet veel is.

Feest bij NASA in Pasadena, Californië na de succesvolle landing van Curiosity op Mars.Beeld EPA

Een ongekende technische prestatie is het, de behouden aankomst van de marsrobot Curiosity op de rode planeet. Niet eerder zette de mens zo'n grote rijdende robot op Mars; niet eerder was de landing, waarbij Curiosity afdaalde vanaf een zwevend platform, zo complex.

Daaraan hangt een prijskaartje van 2 miljard euro, zelfs voor ruimtemissies een fors bedrag. Toch lijkt de opbrengst de uitgave nu al te rechtvaardigen. Niet in de laatste plaats: de marsrover is, als uiting van menselijke inventiviteit, een baken van optimisme in een tijd waarin de wereld gebukt gaat onder geld- en andere zorgen. In die zin is het goed om te bedenken dat de missie minder dan een kwart kostte van het bedrag dat Engeland uittrekt voor de Olympische Spelen.

En als het goed is, gaat de marsrover langer mee. Twee jaar hebben wetenschappers voor de missie uitgetrokken, maar het is ook denkbaar dat Curiosity tien jaar lang blijft functioneren.

Dan is er de wetenschap. Curiosity zal onderzoeken of Mars diep in de prehistorie geschikt was om leven te laten ontstaan - en, heel misschien, of dat leven ook echt is ontstaan. Experts denken daarbij niet aan groene mannetjes maar aan microben, maar het belang is er niet minder om.

Een antwoord op de vraag of er ook elders in het heelal leven bestaat, zal een mijlpaal zijn in de menselijke geschiedenis en zal de manier waarop we over onszelf denken voorgoed veranderen.

Ook als scharnier naar de toekomst is de missie van grote waarde. Op de tekentafel liggen diverse plannen voor een vervolg - waaronder het Nederlandse plan voor een bemande enkele reis naar de rode planeet, betaald uit televisierechten. Een op het oog dwars idee, maar Curiosity bewijst dat ook gekke ideeën best uitvoerbaar zijn. Ook als inspirator is de marslander zijn geld meer dan waard.

Maarten Keulemans is redacteur van de Volkskrant

 
Niet in de laatste plaats: de marsrover is, als uiting van menselijke inventiviteit, een baken van optimisme in een tijd waarin de wereld gebukt gaat onder geld- en andere zorgen.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden